Le Canada pourrait entraîner l'armée ukrainienne

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Les États-Unis ont envoyé 800 militaires pour former trois bataillons dans l'ouest de l'Ukraine.

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Née en novembre de la volte-face du pouvoir, qui a renoncé à un rapprochement avec l'UE pour signer un accord avec Moscou, la contestation ukrainienne s'est depuis muée en révolte contre le président Ianoukovitch. Une crise qui plonge l'Ukraine au bord de la guerre civile, alors que les affrontements entre opposants et forces de l'ordre ont fait des dizaines de morts et des centaines de blessés. »

La Presse Canadienne
Ottawa

Le Canada envisage de se joindre aux efforts menés par les États-Unis et la Grande-Bretagne visant à entraîner les soldats ukrainiens.

Le ministre de la Défense Jason Kenney a affirmé que le gouvernement Harper était «assurément ouvert à l'idée», avant de souligner qu'aucune décision n'avait encore été prise à ce sujet. Les partis d'opposition sont plutôt tièdes devant la possibilité d'une plus grande implication canadienne dans l'Est européen.

La Grande-Bretagne a annoncé mercredi qu'elle enverrait, le mois prochain, un contingent de 75 conseillers militaires pour entraîner l'armée ukrainienne.

M. Kenney, qui a déjà laissé entendre que le Canada pourrait s'engager encore plus en Ukraine, dit que le gouvernement envisage de prendre part à une mission d'entraînement qui se concentrerait sur les évacuations de blessés pendant les combats et le traitement des traumatismes. «C'est ce genre d'entraînement technique que nous pouvons donner, a-t-il déclaré. Nous en discutons et étudions nos options. Nous sommes ouverts - comme je le répète depuis deux semaines - à participer à l'entraînement (des forces ukrainiennes).»

Le ministre n'a pas rejeté toute idée de donner un entraînement armé mais il a refusé de donner plus de précisions.

Les États-Unis ont envoyé 800 militaires pour former trois bataillons dans l'ouest de l'Ukraine.

Récemment, le gouvernement fédéral a ordonné à la Défense nationale de fournir des images satellites aux Ukrainiens afin de dépister les mouvements de troupes russes à la frontière entre les deux pays.

M. Kenney a laissé entendre que la mission d'entraînement, si elle était approuvée, serait une prolongation logique de l'implication canadienne aux efforts de l'OTAN pour rassurer l'Ukraine. Le Canada a envoyé des CF-18 au-dessus de la mer Baltique et une frégate dans la région. «Les prochains exercices de l'OTAN, auxquels nous participeront, sont préparés afin d'envoyer un message à la Russie. Le Canada et ses alliés de l'OTAN appuient leurs amis est-européens contre l'intimidation et l'agression (du président russe) Vladimir Poutine. Nous lui envoyons le message suivant: sortez immédiatement de l'Ukraine!»

Le chef du NPD, Thomas Mulcair, a dit qu'une mission d'entraînement devrait résulter d'une décision de l'OTAN et obtenir l'approbation du Parlement. «On peut envoyer de l'équipement pour la vision de nuit. Il y a déjà une entente à ce sujet et nous sommes d'accord avec cela, a-t-il souligné. Aller au-delà de ça nécessite deux choses: une action concertée de l'OTAN et une décision du Parlement du Canada.»

Le chef libéral Justin Trudeau souhaite obtenir plus de renseignements avant de se prononcer.

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