Lebel invite les représentants syndicaux à se présenter aux élections

De passage à Montréal pour faire une annonce... (PHOTO PATRICK SANFAÇON, LA PRESSE)

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De passage à Montréal pour faire une annonce d'investissement dans le port, le ministre Lebel a ainsi dénoncé mardi la volonté de la FTQ et d'autres groupes sociaux et syndicaux d'appuyer tout candidat susceptible de battre les conservateurs lors de la prochaine élection fédérale.

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Lia Lévesque
La Presse Canadienne

Le lieutenant du gouvernement Harper pour le Québec, Denis Lebel, a carrément invité les représentants syndicaux à se présenter aux prochaines élections fédérales, l'automne prochain, s'ils veulent tenter de barrer la route aux conservateurs.

De passage à Montréal pour une annonce d'investissement dans le port, le ministre Lebel a ainsi dénoncé mardi la volonté de la FTQ et d'autres groupes sociaux et syndicaux d'appuyer tout candidat susceptible de battre les conservateurs lors de la prochaine élection fédérale.

«S'il y a un mouvement comme celui-là, que ça se fasse à visière levée, qu'on dise aux cotisants "on prend vos cotisations syndicales pour investir x millions de dollars pour battre un gouvernement"», a tonné le ministre Lebel.

Combattre un gouvernement n'est pas le rôle des syndicats, selon le ministre. «Les syndicats sont là pour défendre les droits des travailleurs», pas pour travailler à barrer la route à un gouvernement lors des élections.

Le ministre a alors carrément invité les représentants de la FTQ à proposer leur candidature lors des prochaines élections fédérales, cet automne, et à laisser les électeurs décider. «Et si ces gens-là veulent faire de la politique, qu'ils mettent leur nom sur un bulletin de vote et qu'ils se présentent», a-t-il lancé.

Le secrétaire général de la FTQ, Serge Cadieux, lui a répliqué, en entrevue. Il qualifie d'«arriérée» la position du ministre, ajoutant que si on suit sa logique, «les seuls qui pourraient intervenir (en politique) seraient ceux qui se présenteraient» aux élections.

«Je conteste le fait que la politique doive être faite uniquement par les politiciens», a lancé M. Cadieux, qui estime que la société civile a un rôle à y jouer.

M. Cadieux souligne que de nombreux groupes de femmes et groupes écologistes, en plus des syndicats, dénoncent les choix politiques et sociaux du gouvernement Harper. Le ministre Lebel lui-même a fait référence à une coalition qui réunirait peut-être 10, 15 ou 20 groupes.

«Peut-être que cette fois-ci, il a plus peur que la fois d'avant», a commenté M. Cadieux, qui rappelle que c'est loin d'être la première fois que la FTQ, la plus importante centrale syndicale au Québec avec ses 600 000 membres, intervient en politique provinciale ou fédérale.

M. Cadieux ajoute d'ailleurs que les statuts de la Fédération des travailleurs du Québec stipulent clairement que son rôle consiste entre autres à «faire de l'action politique». «La FTQ, c'est un lobby politique, c'est son rôle de faire de la représentation», précise M. Cadieux. Ce sont en effet ses syndicats affiliés, et non la FTQ, qui négocient les conventions collectives avec les employeurs.

Le ministre Lebel vante au contraire les actions de son gouvernement favorables aux travailleurs et à la classe moyenne. «On dit que notre gouvernement a été mauvais pour les travailleurs, alors que les impôts n'ont jamais été aussi bas que ça en 50 ans au pays. On vient de donner encore plus d'argent aux familles avec des enfants; c'est pour tous les travailleurs, les syndiqués comme toute la population canadienne», a-t-il objecté.

Le ministre Lebel, qui est aussi député de la circonscription de Roberval-Lac Saint-Jean, a dit qu'il se battait personnellement pour maintenir des emplois dans l'industrie de la forêt dans plusieurs régions du Québec.

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