Kevin Vickers nommé ambassadeur en Irlande

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Kevin Vickers

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(Ottawa) Considéré comme l'un des héros de la fusillade qui a eu lieu au Parlement le 22 octobre, le sergent d'armes Kevin Vickers deviendra le  prochain ambassadeur du Canada en Irlande à partir du 19 janvier.

Le premier ministre Stephen Harper a confirmé cette nomination dans un communiqué de presse jeudi midi. Cette nomination vise à honorer M. Vickers, originaire du Nouveau-Brunswick, pour le rôle important qu'il a joué le jour de la fusillade au Parlement l'automne dernier.

M. Vickers est celui qui a abattu le tireur fou, Michael Zehaf-Bibeau, qui a fait irruption au Parlement le 22 octobre. Avant de faire son entrée dans l'édifice du centre, Zehaf-Bibeau avait tué le caporal Nathan Cirillo devant le Monument commémoratif de guerre du Canada.

Depuis ces événements qui ont ébranlé la classe politique canadienne, M. Vickers avait cherché à éviter de prendre tout le crédit pour son geste. Il avait aussi refusé toute demande d'entrevue de la part des médias, son bureau faisant savoir qu'une enquête policière était toujours en cors. 

« Kevin Vickers a fait preuve d'un leadership et d'un dévouement sans borne pour assurer la sécurité du Canada et de ses institutions. Sa vaste expérience au Parlement, de même que son courage et son intégrité, serviront à resserrer les relations bilatérales déjà étroites qui unissent le Canada et l'Irlande au cours des prochaines années », a affirmé M. Harper dans un communiqué.

À titre de sergent d'armes, M. Vickers était responsable de la sécurité à la Chambre des communes. M. Vickers est un ancien haut gradé de la Gendarmerie royale du Canada. Il a été nommé sergent d'armes en 2006.

Dans un communiqué de presse, M. Vickers s'est dit honoré d'obtenir un tel poste au sein de la diplomatie canadienne.

«En tant que Canadien de souche irlandaise des deux côtés de ma famille, il ne pourrait y avoir plus grand honneur pour moi. C'est avec beaucoup d'humilité que j'accepte cette invitation à servir mon pays ainsi. Du même coup, je suis triste de quitter mes collègues et mes amis de la colline parlementaire. Ce fut pour moi un honneur d'occuper le poste de sergent d'armes et de travailler avec une équipe aussi dévouée au service des deux chambres du Parlement. Je garderai toujours d'excellents souvenirs du temps que j'ai passé ici.», a-t-il affirmé.

En Irlande, M. Vickers remplacera Loyola Hearn, un ancien ministre du gouvernement Harper originaire de Terre-Neuve, nommé ambassadeur en 2010.

Les partis de l'opposition ont salué cette nomination. La députée néo-démocrate Hélène Laverdière, qui a servi dans trois ambassades à l'étranger avant de faire le saut en politique en 2011, a affirmé que M. Vickers est un homme fort respecté qui saura bien représenter le Canada à l'étranger.

« Je suis évidemment très contente pour M. Vickers. C'est un type qui m'a toujours très impressionné. Je pense qu'il va dégager une bonne image du Canada à l'étranger. C'est sûr qu'il va avoir une courbe d'apprentissage importante parce qu'il n'a jamais travaillé en diplomatie. Mais je n'ai aucun doute quant à sa capacité de relever ce défi. Le ministère des Affaires étrangères va bien l'entourer, comme on le fait toujours quand ce ne sont pas des diplomates de carrière qui sont nommés », a dit Mme Laverdière.

La chef du Parti vert, Elizabeth May, a abondé dans le même sens. Je sais que Kevin Vickers fera preuve d'autant de professionnalisme, de dévouement et d'intelligence dans son nouveau rôle en tant qu'ambassadeur d'Irlande que dans son rôle à titre de sergent d'armes au Parlement du Canada.  Je suis fière de pouvoir dire qu'il est un ami et je lui souhaite tout le succès possible dans ses nouvelles fonctions ».

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