Ottawa investira 500 millions pour les écoles dans les réserves

Le premier ministre Harper a indiqué que son... (Photo Dave Chidley, PC)

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Le premier ministre Harper a indiqué que son gouvernement dispose des ressources nécessaires pour faire ces investissements majeurs grâce aux mesures mises en place afin d'atteindre le déficit zéro.

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Diana Mehta
La Presse Canadienne
LONDON, Ont.

Le premier ministre Stephen Harper a annoncé lundi que son gouvernement investira 5,8 milliards $ dans l'amélioration des infrastructures fédérales, dont 500 millions $ pour la réparation et la construction d'écoles dans des réserves partout au pays.

De passage lundi à l'«Usine du futur» établie par le Conseil national de recherches du Canada à London, en Ontario, le premier ministre a indiqué que ces sommes seront versées à des projets qui pourront être réalisés rapidement et créer des emplois dans un proche avenir.

«Nous sommes en avance sur l'échéancier que nous nous étions fixé pour éliminer le déficit l'an prochain, ce qui nous permet de procéder à des investissements additionnels plus tôt que prévu dans une variété de projets essentiels d'infrastructures fédérales, a-t-il précisé. Notre gouvernement consacrera près de 6 milliards $ dans de nouveaux investissements en infrastructures, la plupart d'ici trois ans, et dans des projets un peu partout au pays.»

Le gouvernement conservateur prévoit pour l'an prochain un surplus budgétaire de 1,9 milliard $, soit moins que ce qu'il avait plus tôt estimé, à cause notamment de la baisse des prix du pétrole et des nouvelles mesures fiscales annoncées récemment pour les familles, qui coûteront des milliards de dollars au Trésor public.

La porte-parole du Nouveau Parti démocratique en matière d'infrastructure et collectivités, Marjolaine Boutin-Sweet, a indiqué lundi à Ottawa que ce chiffre de 6 milliards $ avait déjà été mentionné dans le récent budget des conservateurs, et elle se demande s'il s'agit de réels «nouveaux» investissements.

«Je ne vois pas d'où ça peut sortir, alors il va falloir qu'on fasse une analyse de ça parce qu'il y a déjà un budget prévu pour le fonds et le plan Chantiers Canada, alors on va voir si c'est le même 6 milliards $ ou pas», a-t-elle indiqué au parlement. S'il s'agissait d'argent neuf dégagé grâce à des mesures d'austérité budgétaire, la députée d'Hochelaga estime quand même que «ces surplus ont été pris sur le dos des moins nantis».

Tous azimuts

Dans le cadre du nouveau plan Chantiers Canada, la part du lion des investissements annoncés lundi - 2,8 milliards $ - ira à l'amélioration des infrastructures liées au patrimoine, au tourisme, aux voies navigables et aux routes, dans des lieux historiques, des parcs nationaux et des aires marines nationales de conservation.

Le gouvernement investira par ailleurs 452 millions $ pour réparer ou mettre à niveau des installations des Forces armées canadiennes, 440 millions $ pour accélérer le remplacement de l'infrastructure frontalière, environ 400 millions $ pour l'entretien, la mise à niveau et la construction d'immeubles et d'autres biens du gouvernement fédéral partout au pays, et 204 millions $ pour appuyer l'amélioration d'aéroports que le gouvernement fédéral possède et exploite, ainsi que pour l'amélioration de l'infrastructure ferroviaire de VIA Rail.

Côté patrimoine, le gouvernement Harper réserve 191 millions $ pour «entreprendre le renouvellement et la réparation de sites patrimoniaux et de musées».

Par ailleurs, Ottawa dégage 380 millions $ pour ses laboratoires et centres de recherche, 288 millions $ pour des travaux de réparation et d'entretien de ports pour petits bateaux, et 183 millions $ pour la réparation et l'achat de navires et de petites embarcations de la Garde côtière et de Pêches et Océans.




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