Dimitri Soudas a remis sa démission du Parti conservateur

Le directeur exécutif du Parti conservateur, Dimitri Soudas, a démissionné,... (Photo: Adrian Wyld, PC)

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Jennifer Ditchburn
La Presse Canadienne
Ottawa

Le directeur exécutif du Parti conservateur, Dimitri Soudas, a démissionné, dimanche, en lien avec une controverse impliquant sa fiancée et députée conservatrice dans Mississauga, Eve Adams, ont indiqué des sources du parti.

Les présidents d'associations de circonscriptions ont reçu un courriel inattendu de la part du président du parti, John Walsh, tard dimanche, les informant du départ.

«Plus tôt aujourd'hui, j'ai été avisé de la démission de Dimitri Soudas à titre de directeur exécutif, entrant en vigueur immédiatement», a écrit M. Walsh dans un courriel dont La Presse Canadienne a obtenu copie.

Le conseil national du Parti conservateur devait discuter de son départ tard dimanche soir. M. Soudas n'a pas répondu à une demande d'entrevue.

Simon Thompson, numéro un du parti en matière de technologie, et un ancien dirigeant chez Mitel, remplacera M. Soudas sur une base intérimaire.

M. Soudas est un proche du premier ministre Stephen Harper et il avait laissé un poste d'importance au sein du Comité olympique canadien, en décembre, pour aider à préparer la campagne électorale du parti en vue du scrutin de 2015.

Mais des problèmes au sein de la base conservatrice ont commencé à surgir au sujet des intentions de Mme Adams de se présenter dans la circonscription ontarienne d'Oakville-North Burlington.

Des conservateurs de cette circonscription se sont plaints de ce qu'ils percevaient comme une forme d'ingérence de la part de M. Soudas, qui se serait immiscé dans la prochaine assemblée d'investiture d'Oakville-North Burlington, où sa fiancée souhaite se présenter  aux prochaines élections fédérales, en 2015.

M. Soudas s'était retiré de toute participation en vue de cette assemblée en raison de sa relation avec la candidate, mais cela ne semble pas avoir apaisé les inquiétudes de certains conservateurs.

La tension s'est amplifiée à la suite d'un échange acrimonieux entre Mme Adams et des membres de l'association conservatrice de cette circonscription lors d'une rencontre, le 19 mars. M. Soudas attendait Mme Adams dans un hall situé non loin.

Envois postaux

Certains résidants de la région ont récemment affirmé avoir reçu du matériel promotionnel de Mme Adams alors que leur députée actuelle est la ministre des Transports, Lisa Raitt.

Mme Adams, qui a choisi de ne pas se représenter dans sa circonscription de Mississauga-Brampton South, a soutenu avoir le droit, en tant que députée, d'envoyer des documents à l'extérieur de sa circonscription.

Une telle situation a toutefois soulevé des questions sur l'utilisation par Mme Adams de ressources parlementaires pour assurer sa nomination.

Le dépliant a été posté sans timbre, ce qui indique qu'il a été acheminé en vertu des privilèges postaux des parlementaires, payés par les contribuables. Les députés peuvent envoyer des lettres sans payer les frais d'expédition, mais les règles de la Chambre des communes interdisent l'utilisation de ressources parlementaires à des fins électorales.

Julian DiBattista, président d'une association de circonscription à Hamilton, a écrit une lettre de plainte vendredi au Parti conservateur, après avoir reçu un dépliant de Mme Adams à sa résidence de Burlington, en Ontario.

Dans la lettre, M. DiBattista évoque la controverse entourant trois anciens sénateurs conservateurs dont les réclamations de dépenses illégitimes ont mené à leur suspension du Sénat, l'an dernier.

«En tant que contribuable, j'ai été furieux quand j'ai entendu dire que Mike Duffy, Patrick Brazeau et Pamela Wallin utilisaient des ressources fournies à mes frais pour leur profit personnel», a écrit M. DiBattista.

«Dans cette situation, je suis tout autant dérangé par l'usage abusif de ressources gouvernementales pour faire campagne à un poste élu.»




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