Stephen Harper défend son député Bob Dechert

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La Presse Canadienne
Ottawa

Le député conservateur Bob Dechert ne semble pas avoir révélé de secrets d'État au cours de ses échanges romantiques avec une journaliste travaillant pour une agence de presse étrangère liée aux services de renseignement de la Chine.

Le premier ministre Stephen Harper a affirmé vendredi que selon ses informations, le flirt entre le secrétaire parlementaire et la journaliste de l'agence Chine nouvelles n'avait pas mené à une quelconque divulgation d'information gouvernementale.

De passage en Saskatchewan, M. Harper s'est porté pour une première fois vendredi à la défense de son député, plongé dans une controverse en lien avec la relation qu'il a entretenue avec la reporter Shi Rong.

M. Dechert, le secrétaire parlementaire du ministre des Affaires étrangères, John Baird, a admis avoir envoyé des messages romantiques à Mme Rong, la correspondante de Chine nouvelles à Toronto. Il insiste toutefois pour dire que leur relation se résume simplement à une amitié innocente.

Le Cabinet du premier ministre a fait savoir que l'explication de M. Dechert était acceptée, et le ministre Baird a soutenu avoir toujours confiance en son secrétaire parlementaire.

Mme Rong serait de son côté de retour en Chine. Il semble que la journaliste avait déjà prévu ce voyage dans son pays d'origine avant que quelqu'un ne pirate son compte courriel, la semaine dernière, faisant parvenir les messages de M. Dechert à environ 250 représentants du milieu médiatique, gouvernemental et diplomatique.

«Comme vous le savez, M. Dechert a publié un communiqué. Je n'ai aucune information qui lie cette histoire d'aucune façon à aucune affaire gouvernementale», a lancé M. Harper.

M. Dechert est marié à Ruth Clark, dirigeante chez Hill and Knowlton, et tous deux habitent depuis longtemps Mississauga, en Ontario.

Mme Clark n'a pas répondu à un courriel envoyé cette semaine.

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