Assurance-emploi: Ottawa annonce une aide aux travailleurs saisonniers

Jean-Yves Duclos, ministre de la Famille, des Enfants... (Photo Patrick Doyle, archives La Presse canadienne)

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Jean-Yves Duclos, ministre de la Famille, des Enfants et du Développement social, a annoncé l'injection de quelque 189 millions pour mettre en oeuvre un nouveau projet pilote.

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La Presse Canadienne
ESCUMINAC, Nouveau-Brunswick

Les travailleurs saisonniers de certaines régions de l'est du pays et du Yukon recevront jusqu'à cinq semaines supplémentaires de prestations d'assurance-emploi, dans le cadre d'un projet pilote de 189 millions $ annoncé lundi par Ottawa.

Au Québec, ces mesures aideront les travailleurs saisonniers des régions du Bas-Saint-Laurent-Côte-Nord, de Gaspésie-Îles-de-la-Madeleine, du Centre-du-Québec, de Chicoutimi-Jonquière et du Nord-Ouest du Québec.

Le ministre de la Famille, des Enfants et du Développement social, Jean-Yves Duclos, en a fait l'annonce lundi dans une usine de transformation du poisson à Escuminac, au Nouveau-Brunswick. D'autres députés libéraux vantaient le même projet ailleurs au Canada atlantique ainsi qu'à Matane-sur-Mer, au Québec.

Ces cinq semaines supplémentaires d'assurance-emploi seront offertes à environ 51 500 travailleurs de régions du Canada atlantique, du Québec et du Yukon. L'aide annoncée lundi s'inscrit dans le cadre de l'engagement pris dans le plus récent budget fédéral de fournir 230 millions $ pour aider ces travailleurs des industries saisonnières.

« Nous sommes conscients que certains travailleurs saisonniers ont souvent du mal à accumuler assez d'heures de travail afin d'avoir droit à suffisamment de prestations d'assurance-emploi pour subvenir à leurs besoins pendant la saison morte, a déclaré M. Duclos. Cela signifie que les familles auront plus de soutien pour traverser l'hiver. »

« La diversification et le développement économiques sont essentiels pour trouver des solutions à long terme afin d'aider les travailleurs saisonniers, mais notre gouvernement comprend également qu'il s'agit d'un problème urgent qui nécessite des actions à court terme. »

M. Duclos a précisé que jusqu'à cinq semaines supplémentaires seront offertes aux travailleurs admissibles dans les industries saisonnières de 13 régions qui commencent leur période de prestations d'assurance-emploi entre le 5 août 2018 et le 30 mai 2020. Ces régions économiques comprennent aussi Madawaska-Charlotte et Restigouche-Albert, au Nouveau-Brunswick, l'est et l'ouest de la Nouvelle-Écosse, l'Île-du-Prince-Édouard, Terre-Neuve-et-Labrador (à l'exclusion de Saint-Jean) ainsi que le Yukon (sauf la capitale).

Lors des élections de 2015, les libéraux de Justin Trudeau avaient complètement balayé le Canada atlantique et décroché le seul siège du Yukon; ils espèrent aussi réaliser des gains au Québec lors du prochain scrutin, prévu en octobre 2019. Le gouvernement a indiqué lundi qu'il ciblait des zones où la proportion de prestataires saisonniers était plus élevée et où le taux de chômage était supérieur à la moyenne en 2017.

Le gouvernement fédéral a par ailleurs annoncé qu'il accorderait jusqu'à 41 millions $ sur deux ans pour mettre en place, de concert avec les provinces et territoires, des subventions salariales et des programmes de formation professionnelle et d'aide à l'emploi destinés aux travailleurs des industries saisonnières, dans le cadre d'ententes sur le développement du marché du travail.

***

Un prestataire d'assurance-emploi sera considéré comme un « travailleur saisonnier admissible » s'il répond aux deux critères suivants:

- il a présenté au cours des cinq années précédentes au moins trois demandes pour lesquelles il a reçu des prestations régulières ou des prestations de pêcheur;

- au moins deux de ces trois demandes avaient commencé à peu près à la même période de l'année.




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