Moins de français et d'anglais au Canada en 2036

Des épinglettes à l'effigie du drapeau du Canada.... (Brent Lewin, archives Bloomberg)

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Des épinglettes à l'effigie du drapeau du Canada.

Brent Lewin, archives Bloomberg

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Magdaline Boutros
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Une récente étude de Statistique Canada sonne l'alarme quant à la place qu'occupera la langue française dans les foyers québécois et canadiens d'ici 2036.

Selon les données publiées dans le document «Projections linguistiques pour le Canada, 2011 à 2036», rendu public mercredi, le poids démographique de la population de langue maternelle française au Québec devrait chuter de 79 % en 2011 à une proportion oscillant entre 69 et 72 % en 2036.

À l'échelle canadienne, cette proportion devrait fléchir de 21,3 % en 2011 à un taux se situant entre 17 et 18 % en 2036.

La précarité de la langue française à l'extérieur du Québec est tout aussi inquiétante, alors que la proportion de francophones hors Québec devrait fondre de 3,8 % en 2011 pour s'établir à environ 2,7 % en 2036.

La langue anglaise devrait connaître un sort similaire à celui de la langue française. Le poids démographique de la population de langue maternelle anglaise au pays dégringolera de 58,7 % en 2011 à un seuil s'établissant entre 52 et 56 % en 2036.

Cette chute est attribuée, par les auteurs de l'étude, à l'accroissement de l'immigration, qui deviendra le «principal moteur de croissance démographique au Canada». Alors que les immigrants représentaient 20,7 % de la population canadienne en 2011, ce taux devrait se hisser à 24,5, voire 30 %, au cours des deux prochaines décennies.

Au Québec, les scénarios de projection des chercheurs René Houle et Jean-Pierre Corbeil ne parviennent pas à établir précisément si la part de personnes ayant l'anglais comme langue maternelle s'accroîtra ou diminuera d'ici 2036. Alors que la proportion d'anglophones s'établissait à 8,2 % de la population québécoise en 2011, elle devrait atteindre un taux se situant entre 7,9 et 8,8 % en 2036.

Hausse du français comme langue d'usage

Les auteurs de l'étude font toutefois valoir que la population dont la langue d'usage est le français - c'est-à-dire la langue qui est parlée à la maison, même si ce n'est pas la langue maternelle - connaîtra une hausse. Elle devrait passer de 5,5 millions en 2011 à 7 ou même 7,3 millions de personnes en 2036. Ce gain représentera tout de même une diminution relative de la proportion de Québécois parlant le français à la maison, la faisant passer de 81,6 % en 2011 à une part se situant entre 74 et 76 % de la population québécoise en 2036.

L'anglais devrait mieux tirer son épingle du jeu que le français, quant à la langue officielle qui est la plus parlée. Si l'on se fie à cet indicateur, le poids de l'anglais dans la population canadienne devrait bondir de 75,4 % en 2011 à 77,8 % en 2036. Il connaîtra également une hausse au Québec, passant de 13,6 % en 2011 à une fourchette se situant 16,3 et 17,5 % en 2036.

Les chercheurs attribuent la montée de l'anglais à l'immigration internationale et à l'attrait de cette langue auprès des personnes résidant au Québec ayant une langue maternelle tierce.

À l'inverse, le poids du français comme langue officielle la plus parlée au pays décroîtrait de 23 % en 2011 à 21 % en 2036. Au Québec, cette proportion passerait de 85,4 % en 2011 à 82 % en 2036.

L'étude de Statistique Canada révèle également une baisse de l'attrait du français comme langue seconde. Le taux de Canadiens hors Québec disant pouvoir soutenir une conversation dans les deux langues officielles devrait fléchir de 9,8 % à une part se situant entre 9,2 et 9,6 % entre 2011 et 2036. Au cours de la même période, la proportion de Québécois bilingues devrait bondir de 9 points, passant de 43 à 52 %.




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