Plusieurs marches au Québec pour couronner la grève du milieu communautaire

Des groupes ont également manifesté hier à Montréal.... (PHOTO PATRICK SANFAÇON, LA PRESSE)

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Des groupes ont également manifesté hier à Montréal.

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Lia Lévesque
La Presse Canadienne

Plus de 3000 personnes ont marché au centre-ville de Montréal pour un rehaussement du financement des groupes communautaires. D'autres manifestations avaient cours, ce mercredi, à Québec, Laval, Gatineau, Sherbrooke, Rimouski, Lévis, Rouyn-Noranda et Terrebonne.

Un grand thème les rassemblait: «communautaire en colère contre le financement austère».

Ces marches étaient le point culminant de trois journées de grève ou de suspension d'activités, en tout ou en partie, pour plusieurs de ces groupes de femmes, d'aide aux personnes itinérantes ou assistées sociales, des groupes d'alphabétisation ou d'aide aux personnes handicapées, de défense des droits des locataires et autres.

Ces groupes se disent sous-financés de façon chronique, au point d'avoir peine à accomplir leurs tâches d'accompagnement, de conseil, d'aide, d'écoute.

Leur financement n'a pas été réduit en tant que tel, mais certains n'ont pas vu leur subvention augmenter depuis quelques années; dans d'autres cas, elle a été rehaussée, mais pas au niveau de l'Indice des prix à la consommation.

«Quand ça fait super longtemps qu'on est moins financé, pas à la hauteur du coût de la vie, ça fait un sous-financement chronique qui se traduit en baisse de financement. On finit par couper des postes, couper des heures, créer des conditions de travail beaucoup plus précaires. Et, par la suite, on n'est pas capable de répondre aux besoins des gens qui viennent vers nous», a déploré au cours d'une entrevue sur place Diana Lombardi, du Réseau d'action des femmes en santé et services sociaux.

Marjolaine Despars, du Réseau d'aide aux personnes seules et itinérantes de Montréal (RAPSIM), renchérit: «au niveau de l'itinérance, il y a une augmentation. Il y a eu un pic de fréquentation dans les grands refuges pour hommes l'hiver dernier: 80 000 nuitées, 10 % de plus que l'hiver précédent, et 8 pour cent de plus chez les femmes. Tous les groupes voient de plus en plus de personnes dans le besoin.»

Ces groupes revendiquent collectivement un rehaussement de leur financement de l'ordre de 475 millions. À l'appui de leur cause, ils plaident que le soutien qu'ils fournissent représente même une économie pour le gouvernement.

Ils revendiquent également la reconnaissance de leur autonomie, de leur façon propre de fonctionner.

Lundi dernier, à Montréal, lorsqu'il avait été interrogé au sujet de cette grève des groupes communautaires, le ministre de la Santé et des Services sociaux, Gaétan Barrette, avait rappelé que techniquement, leur financement n'avait pas été réduit. «Le financement a toujours été au rendez-vous», avait-il répliqué.

Il avait ajouté que «tout le monde veut toujours plus d'argent» et qu'il appartient justement au gouvernement de faire des arbitrages devant toutes les demandes qui lui sont adressées.

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