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Une Canadienne pour la première fois à la tête des opérations de l'armée de terre

Jennie Carignan... (PHOTO ARCHIVES MDN)

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Jennie Carignan

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Agence France-Presse
Ottawa

Jennie Carignan a été promue jeudi générale chef d'état-major des opérations de l'armée de terre canadienne, première femme à accéder à ce niveau de responsabilités au Canada.

Depuis 30 ans dans l'armée, Jennie Carignan s'est enrôlée trois ans avant que le Canada ouvre en 1989 aux femmes les régiments de combats, une pratique autorisée aux États-Unis depuis cette année seulement.

«Sa promotion et sa nomination au poste exigeant de chef d'état-major des opérations de l'armée canadienne illustre bien la diversité et l'égalité des chances au sein de notre force militaire», a estimé le ministre de la Défense, Harjit Sajjan.

Si les femmes représentent près de 15 % des effectifs de l'armée, elles ne sont cependant que 2,4 % dans les forces de combat, selon les chiffres du gouvernement.

De son propre aveu, la générale Carignan n'était pas du genre à jouer à la poupée pendant son enfance dans la campagne québécoise.

«Ma mère n'était pas du genre à me retenir à la vaisselle pendant que les garçons étaient à l'extérieur en s'amusant avec des tractopelles», a-t-elle confié au magazine McLeans.

Cette nomination va aussi dans le sens de l'histoire initié par Justin Trudeau, le Premier ministre qui a imposé pour la première fois la parité dans un gouvernement canadien.

«Je suis féministe et j'en suis fier», avait clamé Justin Trudeau après sa prise de fonction.

Colonel depuis 2011 et à la direction du collège militaire royal de Saint-Jean-sur-Richelieu, Jennie Carignan a servi dans des régiments canadiens de maintien de la paix sur le plateau du Golan disputé entre la Syrie et Israël, en Bosnie ou en Afghanistan, où elle a dirigé le régiment de génie de la force opérationnelle à Kandahar.

Le génie est d'ailleurs sa spécialité après son diplôme d'ingénieur en génie des combustibles et des matériaux au Collège militaire royal.

Elle y rencontre son futur époux, aujourd'hui professeur de mathématiques et qui a souvent sacrifié son avancement dans l'armée, avant de faire valoir ses droits à la retraite, pour s'occuper des enfants.

Enceinte du premier de ses quatre enfants en 1995, elle doit décliner son affectation en Bosnie où elle ira cependant quatre ans plus tard.

Les deux aînés suivent les traces de la générale: son fils de 20 ans est au Collège royal et sa fille cherche à décrocher un titre d'ingénieur dans les mêmes domaines que sa mère.

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