En contrôle, Joël Legendre prépare son défilé de la Saint-Jean

Joël Legendre a participé hier à une répétition... (PHOTO SARAH MONGEAU-BIRKETT, LA PRESSE)

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Joël Legendre a participé hier à une répétition du défilé de la Saint-Jean-Baptiste, dont il signe la mise en scène.

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C'est un Joël Legendre serein, le sourire aux lèvres, qui s'est présenté hier à la répétition du défilé de la Saint-Jean-Baptiste, dans un aréna du Plateau Mont-Royal. À l'aise, le metteur en scène renvoyait une image qui n'avait rien à voir avec celle qu'il avait projetée sur le plateau de l'émission Pénélope McQuade et Jean-Luc Mongrain, la semaine dernière.

« On reprend ! Les gars, changez de place ! » : devant une poignée de participants du défilé, Joël Legendre dirigeait les troupes de main de maître. C'est à lui que la directrice générale de la Fête nationale, Nathalie Gervais, avait confié en septembre le mandat d'assurer la mise en scène et la direction artistique du défilé, déplacé cette année rue Saint-Denis.

Et c'est à lui qu'elle fait confiance, encore aujourd'hui, pour mener le projet à terme. « C'est sûr qu'on a réfléchi, qu'on y a pensé », a admis Nathalie Gervais, quand on lui a demandé si elle avait songé à remplacer Joël Legendre après que des médias eurent révélé qu'il avait dû verser une amende pour avoir posé des gestes indécents dans un parc de Longueuil.

« Mais on a choisi de continuer à travailler avec lui », a déclaré la directrice générale.

«Il a beaucoup de talent et j'avais déjà travaillé avec lui sur un défilé. Il fait vraiment un travail extraordinaire.»

Nathalie Gervais, directrice générale de la Fête nationale

Une bouée de sauvetage

Pour le principal intéressé, le défilé de la Saint-Jean-Baptiste a presque été une bouée de sauvetage en une période fort difficile. « J'ai eu tout ce temps-là pour y réfléchir. J'ai eu des réunions aussi, alors ça m'a gardé actif », a commenté Joël Legendre, à propos de la pause médiatique que lui ont imposée les événements de Longueuil.

L'artiste n'en est pas à sa première expérience de mise en scène : le public québécois lui doit entre autres quelques-unes des rétrospectives Revue et corrigée. Pour son retour officiel dans la sphère publique, ce rôle de coulisses lui convient parfaitement.

«Je trouve que c'est super pour moi. Comme metteur en scène, je ne suis pas tout à fait à l'avant. L'arrière-scène, c'est une partie de mon métier que j'aime beaucoup aussi. Et faire la direction artistique, c'est un beau défi.»

Joël Legendre

Il a eu carte blanche dans la création du défilé, qu'il a baptisé « Le Québec, une terre où il fait bon vivre ». « J'avais envie de redonner au Québec ses lettres de noblesse », a-t-il résumé. Le défilé, divisé en trois thèmes, fait la part belle aux enfants, aux Premières Nations et... au public. « C'est un défilé que je voulais généreux », a lancé le metteur en scène. « Le public va être gâté », a-t-il ajouté, comme s'il tenait à remercier ceux qui, croit-il, sont prêts à l'accueillir à nouveau.

Des petits changements à la fête

Frappée par des compressions budgétaires qui entreront en vigueur en 2016, l'organisation de la Fête nationale a décidé de déplacer le spectacle de la Saint-Jean-Baptiste du parc Maisonneuve vers la place des Festivals, cette année. L'utilisation de cette partie du Quartier des spectacles coûte moins cher que celle du parc, puisque certaines infrastructures existantes peuvent être utilisées pour présenter les diverses prestations. Le spectacle aura lieu le 23 juin pour des raisons de logistique. Il sera diffusé à Radio-Canada le lendemain, la case horaire du 23 juin étant réservée au spectacle sur les plaines d'Abraham, à Québec. Le défilé du 24 juin quitte quant à lui la rue Sherbrooke pour se dérouler rue Saint-Denis, une artère « plus étroite qui permettra de créer davantage de proximité », selon le metteur en scène Joël Legendre.

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