Olivia Chow briguera la mairie de Toronto

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Olivia Chow

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La Presse Canadienne
Ottawa

Olivia Chow démissionnera de son poste de députée à la Chambre des communes afin de se porter candidate à la prochaine élection municipale de Toronto, a appris La Presse Canadienne.

La députée de Trinity-Spadina a l'intention de remettre sa démission dès mercredi au président de la Chambre des communes.

Mme Chow prévoit lancer officiellement sa campagne à la mairie dès jeudi, dans le quartier du centre-ville de Toronto où elle a grandi, St. Jamestown, après l'arrivée de sa famille au Canada.

Jamey Heath, qui sera le directeur des communications de la campagne de Mme Chow, a indiqué que celle-ci sera la seule candidate progressiste de la course qui compte déjà de nombreux appelés.

Il a toutefois prédit que Mme Chow tentera de rallier des appuis provenant de tous les horizons politiques, y compris ceux d'anciens partisans du maire actuel de Toronto, Rob Ford.

«Il y a deux candidats qui peuvent attirer les cols bleus qui votent habituellement à Toronto. L'un d'entre eux est Rob Ford, l'autre est Olivia Chow, a déclaré M. Heath. Je ne vois pas John Tory nouer avec eux. Olivia le peut.»

Mme Chow rappellera qu'elle a grandi à Toronto au sein d'une famille modeste d'immigrants. M. Heath estime que plusieurs électeurs torontois pourront s'y identifier. «Elle a une modeste éducation. Elle ne parle pas de transport en commun, elle utilise le transport en commun. Elle l'a fait pendant toute sa vie.»

Si d'autres néo-démocrates, comme Brian Topp, pourront être impliqués dans la campagne de Mme Chow, celle-ci sera toutefois dirigée par un stratège conservateur d'expérience, John Laschinger, tandis que la tactique sera déterminée par un libéral bien connu, Warren Kinsella.

La députée a déjà reçu de nombreux appuis au-delà de la famille néo-démocrate, dont celui de l'ancien ministre libéral provincial et ancien candidat malheureux à la mairie de Toronto, George Smitherman.

M. Heath a aussi dit que Mme Chow a l'intention d'insister sur la nécessité d'un changement à la tête de Toronto après que les écarts de conduite de Rob Ford eurent fait les manchettes des médias à l'échelle de la planète. «La déception envers Rob Ford à Toronto est profonde. Notre campagne s'adressera à ceux qui sont déçus.»

Toutefois, elle ne compte pas s'en prendre à la personnalité de Rob Ford. «C'est l'un des défis de notre campagne. Si notre reproche envers Rob Ford tourne autour de ses scandales personnels, on donnera l'impression qu'il est quand même un bon maire», a souligné M. Heath.




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