Gicleurs dans les résidences: «Ça nous donne plus de chances»

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La plupart des experts consultés par La Presse estiment que la présence de gicleurs dans les résidences privées pour personnes âgées permettrait de limiter les drames.

«Souvent, avec des gicleurs, l'incendie est confiné à la pièce d'origine de l'incendie. À leur arrivée, les pompiers peuvent s'occuper de l'évacuation tout en éteignant le feu», explique Sylvain Dufresne, dirigeant à l'Association des chefs en sécurité incendie du Québec.

Expert en prévention des incendies, Jean-Jacques Fournel soutient qu'un «système partiel de gicleurs est insuffisant dans une résidence pour personnes âgées». «On a 5 à 10 minutes pour évacuer un bâtiment, c'est pas long [...]. Un système de gicleurs adéquat et vérifié, ça nous donne plus de chances de notre côté, surtout dans le cas de personnes âgées, des gens à mobilité réduite.»

Chef de la division prévention au Service de sécurité incendie de Montréal, Louise Desrosiers croit que les gicleurs «ne règlent pas tout». «Ce qu'il faut, c'est aussi préparer les gens et leur enseigner à évacuer», affirme-t-elle.

Selon une étude publiée en janvier 2013 par l'Université de la Vallée Fraser en Colombie-Britanique, le taux de mortalité par 1000 incendies résidentiels augmente de 13,7 fois et le taux de blessures de 1,5 fois en l'absence de gicleurs.

Gicleurs 101

1. Dans la vaste majorité des systèmes de gicleurs, de l'eau circule sous pression en permanence dans un ensemble de tuyaux installés en hauteur.

2. À intervalles réguliers, les têtes de gicleurs servent

à détecter toute source de chaleur.

3. Un élément sensible à la chaleur se brise lorsque la température dépasse un certain seuil et l'eau se répand.

-82%

La présence d'un système de gicleurs réduit considérablement le taux de mortalité lors des incendies. Une récente étude de la National Fire Prevention Association, aux États-Unis, a comptabilisé 7,3 morts par 1000 feux où il y avait absence de gicleurs, contre 1,3 mort par 1000 feux avec présence de gicleurs.

-65%

L'étude de la National Fire Prevention Association constate également une baisse marquée des blessures chez les pompiers lorsque des gicleurs sont présents. On a recensé 73 pompiers blessés par 1000 feux sans gicleurs contre 25 par 1000 incendies avec gicleurs.

15$

Coût au mètre carré pour l'installation de gicleurs, selon une étude américaine. Une entreprise montréalaise indique que ce coût peut toutefois considérablement varier selon la pression de l'eau dans le réseau et selon la composition du bâtiment à protéger.

60 à 90 litres

Quantité d'eau à la minute qui sort d'un système de gicleurs.

1874

Le principe du gicleur existait depuis le début du XIXe siècle, mais c'est l'inventeur Henry Parmalee qui développe la tête de gicleur permettant d'automatiser le système.

Source: National Fire Prevention Association, juin 2013

- Pierre-André Normandin




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