Ottawa «préoccupé» par les délais aux douanes de l'aéroport Trudeau

En 2013, plusieurs bornes d'enregistrement aux douanes de... (Photo EDOUARD PLANTE-FRECHETTE, ARCHIVES LA PRESSE)

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En 2013, plusieurs bornes d'enregistrement aux douanes de l'aéroport de Montréal ont été installées pour soulager les douaniers.

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(Québec et Montréal) Ottawa se dit «préoccupé» par les temps d'attente aux douanes à l'aéroport Pierre-Elliott-Trudeau alors que Québec lui demande d'intervenir pour réduire ces délais. Une situation qui inquiète aussi le maire Denis Coderre à l'aube du 375e anniversaire de Montréal.

«Le gouvernement est préoccupé par les retards actuels à l'Aéroport international Pierre Elliot Trudeau de Montréal et comprend la frustration des voyageurs qui doivent attendre pendant de longues périodes de temps, et ce, souvent après de longs vols internationaux», a indiqué Scott Bardsley, attaché de presse du ministre fédéral de la Sécurité publique.

La courte déclaration transmise par courriel aux médias précise qu'Ottawa tente de corriger la situation, sans dire comment. «Les autorités continuent de travailler avec tous les organismes concernés afin de rassurer d'un contrôle adéquat de l'ensemble des personnes qui entrent au pays, tout en réduisant les désagréments rencontrés par les voyageurs», indique-t-on.

À l'heure actuelle, l'attente est «clairement inacceptable» à la douane, a affirmé le ministre des Finances Carlos Leitao, en marge d'une réunion du caucus libéral à Gatineau mercredi. «Attendre deux heures, ce n'est pas agréable pour personne. Même ce printemps, quand je suis revenu d'Europe, j'ai attendu comme tout le monde presque deux heures et demie. Ce n'est pas acceptable.»

Si une aussi longue attente devait perdurer, «ça va nuire à l'économie » du Québec, selon M. Leitao. «Il va falloir que nos amis fédéraux règlent ça.»

Le ministre des Finances et le maire de Montréal ont tous deux réagi à un article de La Presse dans lequel le quotidien soulignait l'exaspération des voyageurs doivent attendre de plus en plus longtemps pour franchir les douanes à l'aéroport montréalais.

Le maire Denis Coderre s'inquiète quant à lui des longs délais d'attente aux douanes de l'aéroport Montréal-Trudeau à l'aube du 375e anniversaire de Montréal. La métropole attendra alors un nombre record de touristes. Il demande des explications au ministre fédéral des Transports, Marc Garneau.

«Deux heures d'attente, c'est trop», a déploré Denis Coderre, ce matin en entrevue avec l'animateur de radio Paul Arcand.

Cette situation est d'autant plus problématique aux yeux du maire que «l'an prochain, c'est le 375e [anniversaire de Montréal]. Ça fait trois ans de suite qu'on bat des records au niveau des touristes. Il y a de plus en plus de lignes aériennes directes. Il va falloir qu'on soit capables de gérer cela. Si Montréal prend de plus en plus de place et qu'il y a des problèmes aux douanes, c'est un problème majeur.»

Le maire dit avoir contacté le ministre canadien des Transports, Marc Garneau, afin de discuter de la situation. Il souhaite voir Ottawa convier davantage de ressources à l'aéroport Montréal-Trudeau.

«On est victimes de nos succès. Les gens ne passent plus par Toronto, ils vont directement à Montréal. On a besoin de ressources», a poursuivi le maire.

À Transports Canada, on indique que le dossier ne relève pas de sa juridiction, mais plutôt de la Sécurité publique, ministère dirigé par Ralph Goodale.

Le nombre de passagers arrivant à Montréal-Trudeau est passé de 13,2 millions en 2012 à 14,8 millions en 2015, une hausse de 12% en 4 ans. La métropole québécoise s'était fait déclasser en 2014 par Calgary dans le nombre de passagers, mais la crise pétrolière qui a durement frappé l'ouest du pays a permis à Montréal de reprendre le troisième rang parmi les aéroports les plus achalandés au pays.

***

Les cinq aéroports canadiens les plus achalandés (2015)

  • Toronto Pearson: 39,6 millions
  • Vancouver international: 19,7 millions
  • Montréal-Trudeau: 14,8 millions
  • Calgary international: 14,6 millions
  • Edmonton international: 7,5 millions

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