Pont Champlain sans péage: des économies de 301 millions

Dans une note interne secrète préparée en décembre... (Illustration fournie par SNC-Lavalin)

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Dans une note interne secrète préparée en décembre pour le ministre fédéral de l'Infrastructure, Amarjeet Sohi, on lit que les partenaires privés du projet avaient déjà été avisés d'abandonner les travaux pour tout aménagement visant le péage sur le nouveau pont.

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La Presse Canadienne
OTTAWA

Une note interne du gouvernement fédéral indique que la décision des libéraux d'abandonner le péage sur le nouveau pont Champlain permettrait d'économiser environ 301 millions de dollars lors de sa construction.

Au bureau du ministre des Infrastructures, Amarjeet Sohi, un porte-parole n'a pas voulu s'avancer sur le sujet, disant simplement que les coûts fixés à 4,23 milliards ne seraient pas dépassés.

Le projet était devenu un sujet de controverse et de promesses électorales à la suite de la décision du précédent gouvernement conservateur d'imposer le péage sur cette infrastructure fédérale, alors que les postes de péage avaient été retirés sur l'actuel pont Champlain au début des années 1990.

Dans une note interne «secrète» préparée en décembre pour le ministre fédéral de l'Infrastructure, Amarjeet Sohi, on lit que les partenaires privés du projet avaient déjà été avisés d'abandonner les travaux pour tout aménagement visant le péage sur le nouveau pont.

La note précise toutefois que le montant de 301 millions d'économies ne sera pas confirmé tant que les négociations avec le partenaire privé du projet, le consortium Signature sur le Saint-Laurent (SSL), ne seront pas terminées.

Celles-ci pourraient durer jusqu'à 18 mois, disait-on en décembre.

«Nous avons engagé des pourparlers avec SSL en ce qui a trait aux détails financiers et nous ne sommes pas en mesure de fournir des informations sur l'estimation des économies», a indiqué vendredi un porte-parole de M. Sohi, Brook Simpson, par courriel.

Le document, obtenu par La Presse canadienne grâce à la Loi sur l'accès à l'information, ne précise par ailleurs pas combien le péage aurait pu rapporter au gouvernement fédéral, propriétaire de cette infrastructure jetée au-dessus du Saint-Laurent.

Celui-ci avait été rédigé en prévision d'une rencontre du ministre Amarjeet Sohi, le 14 décembre dernier, avec le Bureau du conseil privé et le Bureau du premier ministre.

Le ministre fédéral Amarjeet Sohi était d'ailleurs sur le chantier à Montréal ce vendredi pour dresser l'état des lieux, en compagnie notamment du ministre québécois des Transports, Jacques Daoust, du ministre responsable de la région, Martin Coiteux, et du maire de Montréal, Denis Coderre.

Un an après le début des travaux, le groupe SSL s'apprête maintenant à installer les 38 semelles de béton qui seront déposées au fond du fleuve, sur 3,4 km, entre Montréal et Brossard.

Le gouvernement de Justin Trudeau n'est toutefois pas opposé à toute forme de péage sur le pont.

Ce dernier a montré une ouverture à des systèmes d'utilisateur-payeur alors qu'il envisage des modèles de financement des infrastructures impliquant des investisseurs institutionnels. Des fonds de pension, notamment, pourraient être mis à contribution.

Les responsables de régimes de retraite se sont montrés favorables à investir dans des projets d'infrastructures seulement si les retombées de ceux-ci sont certaines et prévisibles.

Selon Ottawa, la construction du nouveau pont Champlain suit l'échéancier établi et le gouvernement garde le cap pour l'ouverture en décembre 2018.

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