Des patinoires impraticables... qualifiées d'«excellentes»

La patinoire du Carré Hibernia, dans le Sud-Ouest,... (PHOTO FRANÇOIS ROY, LA PRESSE)

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La patinoire du Carré Hibernia, dans le Sud-Ouest, loin d'être dans une « excellente condition », était difficile à patiner. La surface était couverte d'une couche de neige.

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Michel Lozeau pensait profiter jeudi du temps clément pour donner quelques coups de patin, mais il a dû abandonner son projet en raison de l'état lamentable des patinoires extérieures. Sa déception était d'autant plus grande qu'il avait pris la peine de vérifier le site de la Ville avant de partir. Or, des glaces qui étaient décrites comme en « excellente » condition se sont révélées impraticables.

« Les journées où l'on peut patiner sont rares. Alors, on se fiait au site web de la Ville pour trouver une patinoire, mais on n'a pas pu patiner. C'est un peu plate », déplore Michel Lozeau. Après avoir échoué jeudi à patiner, l'homme s'est repris vendredi et a réussi à trouver une belle surface, à Outremont.

Encore vendredi, le site de la Ville de Montréal indiquait que 11 des 12 patinoires de l'arrondissement du Sud-Ouest étaient dans un état parfait. La 12e était décrite comme « bonne ». Une tournée de La Presse a toutefois permis de constater que la réalité était tout autre.

Au parc Vinet, près du marché Atwater, la surface prétendument en « excellente » condition était couverte d'une pellicule de neige gelée, hier lors de notre visite. Plusieurs trous étaient également visibles, signe du passage d'une personne alors que la glace était en train de fondre. Preuve que la patinoire n'avait pas été utilisée depuis plusieurs jours, la surface était couverte de traces de roues d'un véhicule lourd, mais d'aucun coup de patin.

Elle aussi censée être en « excellente » condition, la patinoire du parc Campbell présentait une surface belle en apparence. La Presse a toutefois rapidement constaté que la glace était plutôt raboteuse, peu propice au patin. D'ailleurs, celle-ci ne portait aucune trace du passage d'un quelconque patineur.

L'arrondissement du Sud-Ouest indique qu'une erreur s'est produite cette semaine dans la transmission des informations sur l'état des patinoires. 

« D'habitude, on essaie d'être rigoureux parce qu'on ne veut pas que des gens se déplacent et soient déçus de leur expérience », explique Thierry Larrivée, porte-parole de l'arrondissement du Sud-Ouest.

Avec des températures exceptionnellement douces en décembre et les fortes variations au cours des dernières semaines, l'hiver 2016 met à rude épreuve les patinoires extérieures de Montréal. « La température est en dents de scie, alors cette année, c'est particulièrement difficile », dit M. Larrivée.

DEUX AUTRES ARRONDISSEMENTS VISITÉS

Pour comparer l'état des patinoires du Sud-Ouest, La Presse a visité dans deux autres arrondissements des glaces décrites comme en « excellente condition ». Et celles-ci remplissaient leurs promesses. Au parc Laurier, une dizaine de hockeyeurs s'élançaient sur les trois patinoires à la surface impeccable. « La glace est belle », a confié l'un d'eux.

Les patineurs rencontrés sur ces autres patinoires reconnaissent que l'hiver a été particulièrement difficile pour les glaces. Surveillant dans une école primaire, Martin Saucier amène depuis 1997 des élèves à la patinoire du parc Notre-Dame-de-Grâce sur l'heure du dîner lorsque le temps le permet. Et lorsque la glace est belle, évidemment. « Depuis deux ou trois ans, on peut venir à peine 10 jours par hiver », se désole l'homme.

Martin Saucier n'impute pas la situation au manque d'entretien de la Ville, mais plutôt à la température changeante. « Les employés font des gros efforts pour que la glace soit belle, mais la météo la scrappe. Dès que la température monte à 2 ou 3 °C, on perd la patinoire pour au moins trois jours, le temps que la glace redevienne belle. »

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