Le pont Mercier rouvert en direction de Montréal

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Le pont Mercier a été fermé d'urgence, dans les deux directions, peu avant 6h ce matin, après qu'un camion à benne eut percuté la structure d'acier du pont, sur la partie provinciale de l'ouvrage, en direction de Montréal.

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Bruno Bisson
La Presse

Une inspection mécanique a été ordonnée par la Sûreté du Québec (SQ) afin de comprendre comment et pourquoi la benne d'un camion à neige s'est soulevée avant de s'encastrer dans la structure d'acier du pont Mercier, vers 5h ce matin, entraînant une fermeture complète du pont, et une congestion routière importante entre Montréal et la Rive-Sud.

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Le pont qui relie Châteauguay et Kahnawake à l'arrondissement La Salle, dans le sud-ouest de la métropole, est resté fermé à la circulation pendant toute la période de pointe du matin en direction de Montréal, et les impacts de la congestion se sont répercutés dans tout l'ouest de la Montérégie, de Brossard jusqu'à Vaudreuil-Dorion.

Peu avant 9h, ce matin, les chroniqueurs de circulation rapportaient des retards de 40 à 50 minutes pour les usagers de l'autoroute 15 Nord qui tentaient de rejoindre le pont Champlain pour traverser le fleuve vers Montréal. Une importante congestion affectait aussi l'autoroute 10 à l'entrée du pont, refoulant le trafic au-delà de l'autoroute 30, à Brossard. La situation est revenue à la normale seulement vers 11h du matin.

Une partie importante du trafic habituel du pont Mercier s'est aussi déportée vers l'ouest, par l'autoroute 30, afin d'accéder à l'île de Montréal par les ponts de l'île-aux-Tourtes et Galipeault, au-dessus de la rivière des Outaouais. La circulation a été très difficile entre l'échangeur des autoroutes 20 et 30 et les approches de ces deux ponts jusqu'à 9h, après quoi, la congestion s'est peu à peu résorbée.

Le ministère des Transports du Québec a autorisé la réouverture du pont en direction de la Rive-Sud dès 7h30 du matin, mais les voies de circulation vers Montréal sont restées fermées jusqu'à 11h40, afin de permettre l'enlèvement de la benne, qui s'est encastrée dans la structure du pont, ainsi que le nettoyage et l'épandage d'abrasifs sur la chaussée.

Réparations

La porte-parole du ministère, Sarah Bensadoun, a affirmé qu'après une inspection, la structure du pont Mercier a été jugée sécuritaire pour les usagers. Des réparations devront toutefois être effectuées incessamment dans la structure. À première vue, aucune entrave importante à la circulation ne devrait être nécessaire pour mener ces travaux.

Mme Bensadoun a indiqué qu'une réclamation pour les dommages pourrait être présentée par le ministère à l'entreprise de camionnage et à ses assureurs.

À la Sûreté du Québec (SQ), le sergent Claude Denis a précisé que le chauffeur a été rencontré par les enquêteurs. Le conducteur du camion a poursuivi son chemin lorsque la benne de son camion a percuté la structure du pont, mais il serait revenu sur les lieux dans les minutes qui ont suivi. Les circonstances expliquant la position levée de la benne à neige et son détachement du camion n'étaient pas élucidées.

Le sergent Denis a estimé que le camion n'a sans doute pas roulé longtemps avec la benne levée, puisque celle-ci aurait pu accrocher la structure d'acier du pont avant de se rendre jusqu'au point d'impact.

Le tracteur et sa remorque seront examinés par des experts  certifiés afin d'établir pourquoi la benne s'est soulevée et comment celle-ci s'est détachée du tracteur, avant ou au moment de l'impact.

***

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