Célébrations du 375e: le pape viendra-t-il à Montréal?

Lors d'une audience publique à Rome, en février... (PHOTO ARCHIVES AP)

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Lors d'une audience publique à Rome, en février dernier, le maire Denis Coderre a personnellement invité le pape François à Montréal pour le 375e anniversaire de la fondation de Ville-Marie.

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Le pape viendra-t-il à Montréal en 2017 pour le 375e anniversaire de la fondation de Ville-Marie? Rien n'est moins sûr, selon quelques indices qui ont récemment fait surface.

En février dernier, le maire Denis Coderre a personnellement invité François à Montréal pour le 375e, lors d'une audience publique à Rome. Cette semaine, La Presse a obtenu, en vertu de la Loi sur l'accès à l'information, un document du ministère fédéral des Affaires étrangères où la venue du pape est présentée comme certaine. Il s'agit d'une liste de correspondances du Ministère.

Mais une récente entrevue publiée dans La Croix affirme que le pape privilégiera des visites dans les pays petits ou pauvres. Le pape François y dit privilégier «les petits pays, qui ont des difficultés». Il s'agit du compte rendu d'un entretien privé entre le pape et Jacques Gaillot, un prélat français contestataire.

Selon John Allen, influent vaticaniste du Boston Globe, François préfère en effet les pays pauvres ou petits, ce qui explique pourquoi il n'avait pas visité jusqu'à maintenant un pays occidental riche. «Je ne dirais pas qu'il est impossible qu'il vienne à Montréal, cela dit», dit M. Allen. La visite prochaine du pape aux États-Unis s'explique par l'influence du pays dans l'Église et le monde.

Personne, parmi les prélats de l'Église québécois joints par La Presse, n'avait entendu parler cette semaine d'une confirmation de la visite de François. Ni aux diocèses de Montréal et de Québec ni au Collège pontifical canadien de Rome. «Il est assez rare que le pape confirme un voyage deux ans d'avance, il faut une raison pastorale très importante», dit Philippe Vaillancourt, rédacteur en chef de Présence - information religieuse, agence spécialisée en information religieuse pour le Québec.

Le ministère des Affaires étrangères refuse d'ailleurs de confirmer la venue de François. «J'ai parlé au Protocole et au Pupitre géographique, et ils m'ont confirmé que nous n'avons aucune confirmation que ce soit d'une visite papale au Canada», dit François Lasalle, porte-parole du Ministère.

Une comparaison peut être faite avec le Congrès eucharistique de Québec en 2008, où avait plané la possibilité d'une visite du pape Benoît XVI. «Nous avons toujours travaillé avec l'hypothèse que le pape serait là», explique Jasmin Lemieux-Lefebvre, directeur des communications du diocèse de Québec. «C'était la même chose pour nos homologues dans les différents ordres de gouvernement. C'était plus facile de downsizer que d'upsizer.» Finalement, Benoît XVI avait annoncé trois mois avant le Congrès eucharistique qu'il ne pourrait y assister.

Selon M. Lemieux-Lefebvre, la récente déclaration du pape François rapportée par La Croix signifie qu'il y a peu de chances qu'il vienne à Montréal.

Le seul pape à avoir visité le Canada est Jean-Paul II, en 1984, pour un séjour de 12 jours; en 1987 pour un petit saut aux Territoires du Nord-Ouest, où il n'avait pu se rendre en 1984 pour cause de mauvais temps, en marge d'un voyage aux États-Unis; et enfin en 2002 pour les Journées mondiales de la jeunesse à Toronto.

- Avec la collaboration de William Leclerc

Les voyages du pape François

> Juillet 2013 Journées mondiales de la jeunesse, Brésil

> Mai 2014 Jordanie, Cisjordanie, Israël

> Août 2014 Corée du Sud

> Septembre 2014 Albanie

> Novembre 2014 Parlement européen à Strasbourg

> Novembre 2014 Turquie

> Janvier 2015 Sri Lanka et Philippines

> Juin 2015 Bosnie-Herzégovine

> Juillet 2015 Équateur, Bolivie, Paraguay

> Septembre 2015 Cuba, États-Unis, siège des Nations unies à New York

> Novembre 2015 Kenya et République centrafricaine

> Janvier 2016 Congrès eucharistique, Philippines

> Juillet 2016 Argentine, Chili, Uruguay

> Juillet 2016 Journées mondiales de la jeunesse, Pologne

> Mai 2017 Centenaire de l'apparition de la Vierge de Fatima, Portugal

Note : Voyages passés ou confirmés

Source : Vatican

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