Estacade du pont Champlain: la piste cyclable fermée tout l'été

Les travaux de reconstruction du tablier de la... (PHOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVES LA PRESSE)

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Les travaux de reconstruction du tablier de la structure et l'aménagement d'une toute nouvelle piste cyclable en site propre vont entraîner la fermeture au public de l'estacade du pont Champlain (au bas de la photo).

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Bruno Bisson
La Presse

Les cyclistes et les joggeurs qui traversent régulièrement le fleuve Saint-Laurent en passant par l'estacade du pont Champlain devront se résoudre à faire cette traversée dans une navette à compter de lundi prochain, alors que le lien cyclable et piétonnier sera fermé pour plusieurs mois.

La société fédérale Les Pont Jacques Cartier et Champlain inc. (PJCCI) a annoncé hier que les travaux de reconstruction du tablier de la structure et l'aménagement d'une toute nouvelle piste cyclable en site propre vont entraîner la fermeture de l'estacade au public, durant les travaux, pour des raisons de sécurité.

La traversée du Saint-Laurent sera toutefois possible à bord d'une navette motorisée, créée pour l'occasion, qui permettra aux usagers de passer de l'île des Soeurs à la Rive-Sud, en continu, à partir de 6 h le matin jusqu'à 22 h, le soir.

Selon la directrice des communications de PJCCI, Julie Paquet, deux véhicules seront utilisés pour assurer cette navette qui n'aura pas d'horaire prédéterminé, et qui prendra les passagers aux points d'entrée actuels de l'estacade afin de les amener de l'autre côté en quelques minutes, à mesure qu'ils se présenteront.

Cette navette sera en service jusqu'en novembre prochain. Elle sera interrompue pour l'hiver et reprendra à compter du 1er avril 2016, suivant les horaires habituels d'accès à l'estacade. La navette restera en service jusqu'à l'ouverture du nouveau lien piétonnier et cyclable de l'estacade, dont l'inauguration est prévue au printemps prochain.

Des travaux de 63 millions

Les usagers pourront alors compter sur une voie continue de trois mètres de largeur, et complètement indépendante des voies de circulation de la structure, où seule la machinerie de chantier liée aux travaux du pont Champlain est autorisée.

La construction de cette piste cyclable en site propre fait partie de travaux majeurs de 63 millions prévus par PJCCI sur l'estacade.

Cette structure n'a jamais été conçue pour accueillir une circulation abondante. Elle a été construite en 1965, quelques années après l'inauguration du pont Champlain actuel. Elle avait pour principal objectif de prévenir la formation et le mouvement des glaces dans le bassin de La Prairie. À cette époque, les débâcles printanières, sur le Saint-Laurent, propulsaient d'énormes masses de glace, au fil de l'eau, en direction des piliers du pont. La présence de l'estacade permettait de briser ces masses en plus petites parties, et aussi de réduire l'érosion produite par la glace sur les îles Notre-Dame et Saint-Hélène, site de l'Expo 67.

Aujourd'hui, elle est traversée quotidiennement par des centaines de cyclistes et de joggeurs, qui peuvent ainsi admirer le fleuve de près, en profitant du meilleur coup d'oeil à Montréal sur les chantiers du pont Champlain voisin.

La reconstruction de son tablier, le renforcement de ses structures et la circulation des cyclistes en site propre permettront d'y accueillir un trafic lourd plus intense, au cours des prochaines années, en raison des travaux d'entretien du pont Champlain actuel et de la construction du nouveau pont Champlain, quelques dizaines de mètres plus loin.

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