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Un proche de Coderre devient lobbyiste

Denis Coderre et son président de campagne Pierre... (Photo: André Pichette, archives La Presse)

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Denis Coderre et son président de campagne Pierre Bélanger, lors de l'annonce de sa candidature à la mairie de Montréal, en mai 2013.

Photo: André Pichette, archives La Presse

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Cinq mois après le scrutin municipal, le président de la campagne de Denis Coderre fait du lobbyisme auprès du maire et de son entourage pour le compte d'une entreprise privée, de laquelle il prévoit recevoir des milliers de dollars.

Il y a quelques jours, Pierre Bélanger a déclaré au Registre des lobbyistes que ses services avaient été retenus par l'entreprise 8D Technologies pour convaincre Montréal de conclure un partenariat concernant «les opérations de la Société de vélos en libre-service (SVLS)», l'entité qui offre le service BIXI.

L'inscription qu'il a soumise indique qu'il vise directement le «maire», son «directeur de cabinet» et le «président du comité exécutif de la Ville». En contrepartie, Pierre Bélanger prévoit recevoir «de 10 000$ à 50 000$».

Le nom de M. Bélanger, ex-ministre péquiste et conseiller au sein de la firme National, est le deuxième à avoir été évoqué dans les remerciements de M. Coderre, le soir de sa victoire. Le tout nouveau maire décrivait alors M. Bélanger comme son «bon ami», et il l'a remercié pour son «travail exceptionnel» à la tête de sa campagne.

Le bureau de Denis Coderre a indiqué que le maire et le lobbyiste se sont déjà parlé au téléphone dans le cadre de son mandat. Pierre Bélanger sera considéré comme n'importe quel autre démarcheur, assure-t-on.

Amis depuis 20 ans

En entrevue téléphonique, le principal intéressé a assuré qu'il a fait preuve de transparence en rendant public son mandat.

«M. Coderre et moi, on se connaît depuis à peu près une vingtaine d'années, a-t-il dit. Moi, je respecte les lois. J'ai fait ma carrière sur la transparence, alors à partir du moment où je rentre en contact avec un élu municipal, je m'enregistre.» M. Bélanger assure aussi que 8D Technologies est une «vieille cliente» qui ne s'est pas ajoutée à son carnet après l'élection de Denis Coderre.

Membre fondateur

L'ex-ministre se qualifie de «membre fondateur» du parti de Denis Coderre. Il était à la droite de M. Coderre lors du lancement de la candidature de ce dernier, en mai dernier. Il a coprésidé sa campagne à la mairie, avec la mairesse d'arrondissement Anie Samson.

Pierre Bélanger a aussi présenté au maire Coderre Alain Marcoux, un ami qui est devenu directeur général de Montréal.

Depuis le matin du 4 novembre, le lendemain du scrutin municipal, l'implication de M. Bélanger au sein du parti est «nulle», a-t-il assuré, avant de se dire «toujours militant». Après tant de temps investi dans sa campagne, Denis Coderre pourrait-il se sentir redevable envers lui? «Il ne me doit rien. La seule chose qu'il me doit, c'est d'être un bon maire. Je lui ai dit», a-t-il assuré.

BIXI

Depuis janvier, SVLS s'est placée en faillite et est contrôlée par la Ville.

En janvier, 8D Technologies a déjà exprimé son intérêt pour acquérir les actifs de la société. L'entreprise technologique connaît bien les vélos en libre-service, puisque c'est elle qui a conçu le logiciel original sur lequel est basé le service.

L'exploitant de BIXI et 8D Technologies se sont aussi affrontés pendant plusieurs années devant les tribunaux pour des questions contractuelles.

Isabelle Bettez et Jean-Sébastien Bettez, le duo frère-soeur à la tête de l'entreprise, n'ont pas rappelé La Presse.

Au bureau du Denis Coderre, on indique que Pierre Bélanger aura accès au maire tant qu'il respecte les lois. «Nous, ce qu'on exclut, ce serait une démarche qui ne serait pas conforme à la loi», a indiqué l'attaché de presse Louis-Pascal Cyr.

La conversation téléphonique qui a eu lieu entre les deux hommes concernait les activités internationales de BIXI, sur lesquelles le maire n'a aucun pouvoir réel, a-t-il ajouté.




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