Pont Champlain: une deuxième voie fermée

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Le pont Champlain.

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Bruno Bisson
La Presse

La société Les Ponts Jacques Cartier et Champlain Incorporée a fermé une seconde voie de circulation sur le pont Champlain, en direction de la Rive-Sud, en fin de soirée hier, afin de réduire des pressions exercées sur une poutre fissurée, découverte il y a une dizaine de jours.

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La congestion sur le pont Champlain après la fermeture d'une voie la semaine dernière.

Photo: Olivier Pontbriand, La Presse

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Un porte-parole de la société, Jean-Vincent Lacroix, a confirmé à La Presse, tard hier soir, que cette fissure verticale, sur l'une des poutres de rive du pont, s'est encore allongée, de sorte qu'une nouvelle inspection urgente a été jugée nécessaire.

La voie de circulation du centre du pont, vers la Rive-Sud, a été fermée hier soir pour des réparations censées durer toute la nuit. Elle ne rouvrira pas ce matin. Même si les voies fermées sont en sens contraire de la pointe du matin, la fermeture de deux voies simultanément devrait entraîner un embouteillage important, ce matin, aux accès du pont du côté de Montréal.

Il n'est pas exclu que cette fermeture se prolonge plusieurs heures aujourd'hui, voire plusieurs jours.

Il ne devrait toutefois pas y avoir d'entrave à la circulation en direction de la pointe, vers Montréal, ce matin. Les trois voies habituelles sont pleinement fonctionnelles.

La société PJCCI, qui gère les ponts de Montréal et qui est chargée des travaux de renforcement d'urgence en cours depuis 10 jours, éprouve manifestement des difficultés à stabiliser l'état de la poutre fissurée.

Plus tôt cette semaine, la société fédérale a demandé la collaboration de l'industrie du camionnage afin de diffuser une directive auprès de ses membres, de manière que les camionneurs utilisent en priorité la voie de gauche du pont, la plus éloignée de la poutre endommagée, qui est située du côté droit de la structure, en direction de la Rive-Sud.

Cette demande vise à réduire l'effet des vibrations qui parcourent la structure lors du passage de gros camions, vibrations qui gênent les travaux de réparations, même si la circulation a été interrompue sur la voie de droite.

Leurs effets sur la fissure seraient en outre amplifiés lorsque deux camions roulent côte à côte sur les voies du centre et de gauche.

Une équipe d'ingénieurs spécialisés s'est rendue sous le pont, hier soir, pour tenter d'analyser le comportement de cette poutre. La fissure verticale, qui faisait déjà plus d'un mètre de long, il y a 10 jours, s'est encore allongée de quelques centimètres vers le haut, au cours des derniers jours.

La société PJCCI doit faire le point, ce matin, sur l'avancement des travaux, sur l'état de la poutre endommagée et sur les conditions de circulation qui pourraient prévaloir, ces prochains jours, aux abords du pont Champlain.

Depuis le 12 novembre, l'une des voies de circulation du pont Champlain en direction de la Rive-Sud est complètement fermée à la circulation en raison de la découverte de cette fissure verticale, qui révèle un problème évident de résistance aux efforts en flexion.

Cette fermeture a entraîné des embouteillages monstres durant presque toutes les périodes de pointe de fin de journée. Les temps d'attente au pont Champlain et aux autres traversées de la Rive-Sud s'étirent quotidiennement de 45, voire 60 minutes.

PJCCI a mis en oeuvre des travaux de renforcement d'urgence qui pourraient coûter de 4 à 5 millions, pour cette poutre seulement.

Les travaux doivent être exécutés d'ici le 12 décembre, si l'échéancier tient la route.

Le pont Champlain est emprunté chaque jour par plus de 160 000 véhicules, dont 10 000 à 12 000 camions.

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