Plateau-Mont-Royal: tempête autour d'un banc de neige

Karim Benessaieh
La Presse

Le peu d'empressement des élus de l'arrondissement du Plateau-Mont-Royal à procéder au déneigement est «inacceptable» et constitue un danger pour la sécurité, estime le président du comité exécutif de la Ville de Montréal, Michael Applebaum.

Dans une sortie enflammée jeudi, le numéro deux de la Ville a carrément suggéré aux citoyens de «mettre dehors», aux prochaines élections, l'administration du maire Luc Ferrandez, élu sous la bannière de Projet Montréal.

«La responsabilité des élus d'arrondissement est simple: ils doivent faire le déneigement, s'occuper de propreté, estime M. Applebaum. Les élus de Projet Montréal ont décidé d'utiliser dame nature pour régler la situation avec les bancs de neige sur les trottoirs. C'est inacceptable.»

L'état du déneigement sur le Plateau Mont-Royal a créé une petite tempête à l'hôtel de ville, après un reportage du Journal de Montréal faisant état du mécontentement des résidants. Plus d'une semaine après la dernière bordée de neige, celle-ci n'avait toujours pas été déblayée dans la plupart des rues. On comptait sur le redoux des deux derniers jours pour faire le travail.

Avec une franchise désarmante, le maire Ferrandez a reconnu que la sortie de M. Applebaum «n'est pas totalement sans fondement». Il a lui-même décrit son arrondissement comme celui qui est «le moins bien déneigé de Montréal», admettant que la décision de ne pas charger la neige en début de semaine a fait beaucoup de mécontents.

«On l'a prise pour des raisons budgétaires. On a fait une économie de 1,8 million de dollars. Pour un arrondissement comme le nôtre, c'est énorme.»

Quant aux raisons de ce manque d'argent, son collègue Alex Norris et lui ont été cinglants. «Avant de faire de la petite politique avec le service aux citoyens, M. Applebaum devrait travailler davantage à mieux financer les arrondissements de Montréal, a déclaré ce dernier. C'est vraiment de la mauvaise foi de sa part.» Il qualifie la situation financière du Plateau de «catastrophique», rappelant que l'ancienne mairesse Helen Fotopulos, de l'équipe du maire Tremblay, avait elle-même évoqué la «faillite imminente» de son arrondissement en 2009.

Le Plateau à part

Tableau à la main, M. Applebaum a révélé que les 18 autres arrondissements ont effectué, en moyenne, trois chargements de neige cette année. Grâce aux faibles précipitations, ils ont engrangé des surplus de

55 millions de dollars. «Seul le Plateau a décidé de faire seulement un chargement. Tous les arrondissements ont fait des surplus, sauf le Plateau. Est-ce de l'incompétence de la part des élus du Plateau? Est-ce à cause de leur peu d'expérience dans la gestion d'un arrondissement?»

M. Applebaum estime que la situation comporte un risque bien réel pour les piétons. «Il y a aussi un risque de réduire le nombre de personnes qui vont dans l'arrondissement pour acheter.»

L'an prochain, promet le maire Ferrandez, on apportera «toutes sortes d'ajustements» au déneigement... si l'argent est au rendez-vous. «J'espère que l'an prochain, on va avoir un ajustement de notre dotation qui va permettre d'adopter des politiques plus généreuses en terme de déneigement.»

Cette politique, précise M. Norris, «ce n'est pas une religion, ce n'est pas une croyance idéologique, c'est une réponse à une réalité budgétaire. Ce n'est pas une politique de Projet Montréal, c'est notre décision sur le Plateau».

Il croit que la sortie du président du comité exécutif sur un sujet somme toute aussi anodin que le déneigement traduit la nervosité de l'équipe du maire Tremblay. «Ils sont inquiets devant la montée de Projet Montréal. Nous sommes une force de réforme dans les politiques municipales, nous changeons les choses. Nous avons un financement propre et nous n'avons pas, contrairement aux autres partis, été écorchés par des scandales.»

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