Omar Khadr: ne pas régler aurait coûté plus cher, dit Trudeau

Omar Khadr a reçu 10,5 millions $ d'Ottawa... (Photo Colin Perkel, archives La Presse canadienne)

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Omar Khadr a reçu 10,5 millions $ d'Ottawa la semaine dernière et des excuses officielles de la part du gouvernement canadien.

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La Presse Canadienne
Ottawa

La facture pour le gouvernement canadien aurait été beaucoup plus salée s'il avait contesté la demande de règlement d'Omar Khadr, a affirmé le premier ministre Justin Trudeau, jeudi.

«Je partage les préoccupations des Canadiens par rapport à l'argent, mais c'est pour ça qu'on a réglé, a-t-il répondu. C'était clair que si on poursuivait, non seulement on allait perdre, mais ça allait coûter au Canada, selon certains, 30 à 40 millions de dollars.»

Omar Khadr a reçu 10,5 millions $ d'Ottawa la semaine dernière et des excuses officielles de la part du gouvernement canadien qui a reconnu sans ambiguïté que les droits de cet ancien détenu de la prison américaine de Guantanamo ont été bafoués.

Ce règlement, critiqué par les conservateurs, est loin de faire l'unanimité dans la population. Selon un récent sondage de la firme Angus Reid, plus de 70% des Canadiens estiment que le gouvernement a pris la mauvaise décision.

«Être une société de droit, ça ne veut pas seulement dire défendre les droits fondamentaux quand c'est facile ou que c'est populaire, mais les défendre quand c'est difficile et c'est impopulaire, a martelé Justin Trudeau. C'est ça une société juste.»

«Alors, j'espère que les futurs gouvernements vont avoir appris qu'on ne peut pas malmener, ignorer, retirer les droits fondamentaux à quiconque dans ce pays. C'est ça la leçon qu'on doit tirer de cette situation fâcheuse», a-t-il ajouté.

Plus tôt dans la journée, la Cour supérieure de l'Ontario a rejeté la demande d'injonction présentée par la veuve d'un soldat américain, qui voulait faire geler au plus tôt les avoirs d'Omar Khadr.

Tabitha Speer souhaite qu'un jugement prononcé en Utah il y a deux ans soit appliqué au Canada. Ce jugement ordonne à Omar Khadr de verser une compensation de 134 millions $ US à Mme Speer et à un autre soldat blessé en Afghanistan en 2002.

Le sergent Chris Speer avait été tué lors d'une opération au cours de laquelle le jeune Omar Khadr, alors âgé de 15 ans, avait été blessé puis arrêté avant d'être emprisonné et torturé à Guantanamo pendant des années pour crimes de guerre. M. Khadr a récemment obtenu du gouvernement canadien des indemnités pour violation de ses droits fondamentaux.

Mme Speer avait demandé au tribunal de prononcer une injonction afin de geler immédiatement les actifs de M. Khadr en attendant l'audition de la cause sur le fond, pour faire appliquer au Canada le jugement américain.

Le juge Edward Belobaba, de la Cour supérieure de l'Ontario, a qualifié jeudi la requête de Mme Speer d'«exceptionnelle», et il n'a pas hésité à la rejeter en invoquant des motifs de droit.

Omar Khadr a admis à Guantanamo qu'il avait lancé la grenade ayant tué le sergent Speer, mais il a plus tard soutenu qu'il avait fait ces aveux dans le seul but de quitter la prison américaine et de purger sa peine au Canada.




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