Incendie à Kahnawake: le propriétaire est un pilote de Nascar accusé de gangstérisme

Un petit centre commercial qui abritait notamment une... (Photo Martin Chamberland, La Presse)

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Un petit centre commercial qui abritait notamment une station-service et le restaurant 99 a été complètement détruit par les flammes, peu après 3 h hier matin.

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Daniel Renaud
La Presse

Le petit centre commercial ravagé par un incendie tôt hier matin à Kahnawake appartient à un résidant de la réserve, pilote de Nascar, actuellement accusé de gangstérisme et de fraude envers le gouvernement.

Derek White, 46 ans, a été arrêté en mars 2016 dans une importante enquête de la Sûreté du Québec baptisée Mygale visant de présumés contrebandiers qui auraient importé au Québec et en Ontario 2300 tonnes de tabac entre août 2014 et mars 2016.

Son petit centre commercial, qui abritait notamment une station-service et le restaurant 99, a été complètement détruit par le brasier qui a pris naissance peu après 3 h 15. 

La route 138 a été fermée dans les deux directions jusqu'à la fin de l'heure de pointe. Les pompiers de Kahnawake, qui ont été aidés par leurs collègues des municipalités voisines, ont craint notamment que les flammes s'attaquent aux réservoirs d'essence de la station-service. Le sinistre a provoqué d'importants problèmes de circulation. Pour atteindre le pont Mercier, les automobilistes qui voulaient entrer à Montréal ont dû faire un important détour par l'autoroute 20 et la route 132.

« Pour le moment, l'origine du sinistre est considérée comme suspecte. L'information nous a été transmise par les pompiers de Kahnawake et nous avons amorcé une enquête », a déclaré à La Presse la chef adjointe des Peace Keepers de Kahnawake, Jody Diabo.

Un feu et un meurtre

Si la piste de l'origine délictuelle s'avère, M. White deviendrait au moins le deuxième accusé du projet Mygale à se retrouver au centre d'un acte criminel depuis la frappe de mars 2016.

En septembre dernier, Sylvain Éthier, 40 ans, une des présumées têtes dirigeantes du réseau de contrebandiers, a été assassiné devant chez lui, à Sainte-Thérèse. Des sources policières ont confié à La Presse qu'Éthier pourrait avoir été tué par les motards pour ne pas avoir versé toutes les taxes qui leur auraient été dues.

Selon la preuve du projet Mygale, le tabac était produit en Caroline du Nord, entrait illégalement au pays par différents postes frontaliers et était écoulé sur les réserves amérindiennes. D'après la preuve recueillie, les suspects auraient éludé pour plus de 530 millions de dollars en taxes aux deux paliers de gouvernement.

En plus des chefs de gangstérismes et de fraude, Derek White est accusé de complot. Il a été libéré en attendant la suite des procédures moyennent notamment un dépôt de 20 000 $. Il devait revenir en cour hier, au Palais de justice de Longueuil.

Dans les semaines qui ont suivi l'opération policière, deux des comptes de banque de Derek White ont été bloqués.

White est devenu pilote de la série Nascar en 2009. En 2015, il a été le premier pilote autochtone à prendre part à une course de la Sprint Cup, la compétition la plus relevée de la série Nascar. Mais à la suite de son arrestation, la série Nascar l'a suspendu indéfiniment en raison des accusations portées contre lui.  

Pour joindre Daniel Renaud, composez le (514) 285-7000, poste 4918, écrivez à drenaud@lapresse.ca ou écrivez à l'adresse postale de La Presse.




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