SharQc: victoire de présumés Hells Angels en Cour suprême

Un groupe de membres présumés des Hells Angels arrêtés lors de l'opération... (Photothèque La Presse)

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Stéphanie Marin
La Presse Canadienne
Ottawa, Ontario

Un groupe de membres présumés des Hells Angels arrêtés lors de l'opération SharQc viennent de remporter une victoire en Cour suprême du Canada et n'auront pas à subir de procès.

Un groupe de membres présumés des Hells Angels arrêtés lors de l'opération SharQc viennent de remporter une victoire en Cour suprême du Canada et n'auront pas à subir de procès.

Cette décision rendue par le plus haut tribunal du pays risque fort d'avoir un impact sur la gestion des autres méga-procès toujours en cours au Québec.

L'audition de la cause a eu lieu mardi et la Cour suprême a rendu sa décision immédiatement, sur le banc.

Cette affaire découle de l'arrêt des procédures qui avait été prononcé en 2011 par le juge James Brunton de la Cour supérieure du Québec en faveur de 31 des personnes arrêtées.

Il avait déterminé que la longueur anticipée des procédures allait causer préjudice aux accusés, qui ont le droit d'obtenir un procès dans un délai raisonnable.

La Couronne avait porté la cause en appel mais n'avait pas réussi à faire renverser la décision. Elle s'est essayée de nouveau devant la Cour suprême, sans succès.

Car la Cour a tranché mardi que le juge Brunton n'avait pas erré dans l'exercice de sa discrétion en ordonnant l'arrêt des procédures.

«L'acte d'accusation tel que présenté de manière directe ne se prêtait pas à un procès et posait d'énormes défis relativement à la divulgation de la preuve. La poursuite ne disposait d'aucun plan réaliste quant à la manière de procéder pour ces accusations dans un délai raisonnable», a indiqué la juge en chef de la Cour suprême, Beverley McLachlin, en rendant jugement oralement.

«Le caractère unique de ces circonstances extraordinaires nous convainc que l'approche adoptée par le juge Brunton était la bonne», a-t-elle ajouté avant de rejeter l'appel de la Couronne.

En sortant de la salle d'audience de la Cour suprême, l'avocat des 31 accusés a précisé que la cause était terminée pour de bon contre eux.

«C'est fini», a déclaré Me Louis Belleau.

Il ne croit pas que l'issue de cette cause signifie que les méga-procès sont irréalistes.

«Dans ce cas-ci, ce que la Cour suprême dit, c'est que la Couronne a manqué un peu de prévision dans l'organisation et la gestion du dossier», a-t-il ajouté.

Au bureau du directeur des poursuites criminelles et pénales, on dit prendre acte de la décision de la Cour suprême.

«Mais il est important de rappeler que les accusations de meurtre et de complot pour meurtre demeurent», a précisé Me Jean Pascal Boucher, porte-parole et responsable des relations avec les médias.

Les 31 personnes qui ont bénéficié de l'arrêt des procédures n'étaient pas accusées de meurtre ni de complot pour meurtre.

Les procureurs se concentrent maintenant à la préparation des deux procès pour les 51 accusés qui restent, a ajouté Me Boucher en entrevue.

En avril 2009, l'opération policière SharQc avait mené à l'arrestation de plus de 150 personnes que la poursuite avait identifiées comme étant des Hells Angels ou reliées d'une façon quelconque à l'organisation.

En octobre de la même année, le directeur des poursuites criminelles et pénales avait autorisé contre ces personnes le dépôt d'un acte d'accusation direct comportant 29 chefs d'accusation dont un de complot de meurtre, de 22 meurtres et de diverses infractions reliées au commerce de la drogue. Ces accusations couvraient une période de près de 20 ans et étaient le résultat de plus de 70 enquêtes policières.




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