Écrasement d'un planeur à Bromont: «Il ne manquait pas une chance d'aller voler»

Jacques Fontaine, qui est mort dans l'écrasement de... (photo tirée de facebook)

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Jacques Fontaine, qui est mort dans l'écrasement de son planeur samedi après-midi, était un passionné d'aviation et était fort expérimenté dans le domaine.

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Le pilote qui a péri samedi après-midi dans un écrasement de planeur à Bromont est Jacques Fontaine, 60 ans. Le passionné d'aviation était fort expérimenté ; il avait fondé, il y a 30 ans, une école de vol libre (parapente et deltaplane). Il était aussi un pionnier de la géothermie au Québec, très respecté dans le domaine de l'environnement.

« C'était presque impossible, il était tellement expérimenté... Il suivait à la lettre toutes les instructions de vol et ne prenait aucune chance. » Dans l'entourage de Jacques Fontaine, quand la nouvelle de l'écrasement d'avion a commencé à circuler, il était impensable que ce soit son planeur qui soit impliqué. Benoit Quintal, un de ses bons amis, refusait d'y croire. Et pourtant, il savait très bien que Jacques volait ce jour-là, parce qu'il devait être à ses côtés.

«  Je me dis : "si j'avais été avec lui, j'aurais peut-être pu faire une manoeuvre, quelque chose, peut-être pas... Est-ce que c'est le même planeur qu'il aurait pris si on avait été deux ?" Je ne sais pas... Bref, on devait y aller ensemble, et vendredi, je ne l'ai pas rappelé parce que j'avais un empêchement », a raconté Benoit Quintal, ébranlé par la perte d'un ami pour qui il avait beaucoup de respect et d'admiration. Il attend impatiemment les conclusions de l'enquête du Bureau de la sécurité des transports qui déterminera pourquoi le planeur s'est écrasé à un kilomètre de la piste de l'aéroport Roland-Désourdy, alors que les conditions météo semblaient favorables.

« Il me disait toujours que quand tu voles, il y a trois facteurs essentiels : le pilote, l'avion et la météo. Quand il arrive quelque chose, c'est toujours l'un des trois qui est en cause », raconte M. Quintal, qui croit que son ami a eu un malaise.

Samedi, l'amateur d'avion était aux commandes d'un planeur de haute performance, un ASG-29 du constructeur allemand Alexander Schleicher. Selon son ami, il n'était pas propriétaire de l'appareil et le louait pour voler.

« Il m'en parlait avec passion, comme quoi c'était une merveille. C'est un des appareils allemands les plus perfectionnés sur le marché. Il me disait : "Il faut que tu voies cet appareil-là ! C'est magnifique !" Il en rêvait presque la nuit, je pense », a indiqué M. Quintal, qui a ensuite raconté, un peu pêle-mêle, nombre de bons souvenirs partagés avec cet ami à la « joie de vivre contagieuse », un homme « amoureux de sa Mimi » et un papa « si fier de ses deux grands enfants ».

UN PIONNIER AU GRAND COEUR

M. Fontaine était soucieux de diminuer la consommation d'énergie et les émissions de gaz à effet de serre. Ce qui l'avait mené à fonder Géothermie Boréale, une entreprise de systèmes de chauffage basés sur l'exploitation de l'énergie géothermique, une énergie renouvelable et écologique.

« Il avait réellement le développement durable à coeur. Dans le domaine de l'environnement, il avait une réputation de pionnier, de leader. C'est une grande perte pour la communauté environnementale », se désole Pierre Tremblay, fondateur de SaintAir, une entreprise d'assainissement de l'air. Les partenaires d'affaires étaient rapidement devenus amis.

« Jacques, c'était un gars aimé partout où il passait », a dit M. Tremblay, qui espère que les initiatives environnementales sur lesquelles il a travaillé si fort lui survivront.

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