Attaque «anti-gentrification» contre une épicerie de Saint-Henri

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Une copie d'un communiqué célébrant la « dégentrification » été collée sur la vitrine de l'épicerie Le 3734.

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Un groupe d'une trentaine de personnes masquées a vandalisé et pillé une épicerie du quartier Saint-Henri samedi soir avant de disparaître en laissant un manifeste dénonçant la présence de commerces « bourgeois » dans ce quartier populaire montréalais.

Une employée était seule à l'épicerie Le 3734, adjacente au restaurant du même nom, rue Notre-Dame, lorsque la trentaine de protestataires a fait irruption peu avant 21 h. Ils lui ont dit de ne rien faire car ils étaient uniquement là pour la marchandise. Puis ils ont remplis en quelques secondes des sacs de sports, principalement avec des produits de la saucisserie Ils en fument du bon, qui tient un comptoir bien visible sur place.

Quelqu'un a peint à la peinture les mots « Fuck empire » sur la vitrine et a collé des copies d'un communiqué célébrant la « dégentrification ».

« Avec les condos, sont arrivés dans Saint-Henri toutes sortes de commerces chers, de restos branchés et d'épiceries bourgeoises. Toutefois, malgré cette affluence de nourriture, le quartier reste pratiquement un désert alimentaire pour les gens qui ont peu d'argent », affirme le texte.

« On a tenté de rééquilibrer les choses, à la mesure de nos moyens », poursuit le communiqué, selon lequel la nourriture « hors de prix » a été prise pour être redistribuée dans le quartier.

Le groupe a pris la fuite avant l'arrivée des policiers, selon le SPVM. Le communiqué précise toutefois qu'« inspirés par les dernières actions contre la police dans différents quartiers », les pilleurs s'étaient équipés de « ce qu'il fallait pour nous protéger ».

L'employée présente a été fortement ébranlée, selon la police et les propriétaires de l'endroit.

« Très violent »

« C'est très violent, je trouve. Imaginez une fille seule devant 30 personnes masquées, c'est effrayant », a commenté le copropriétaire du commerce, Maxime Tremblay, lorsque rencontré par La Presse dimanche matin.

Le commerçant souligne que lui et son équipe participent à la vie de quartier, soutiennent des organismes de charité, et ne comprennent pas pourquoi ils sont ciblés ainsi.

« On sait bien qu'à Saint-Henri il y a beaucoup de problèmes, beaucoup de gens qui connaissent des difficultés, et on essaye de bâtir des ponts. Je comprends la cause, mais je ne comprends pas le moyen utilisé », dit-il, en précisant qu'il adore toujours le quartier.

Ce n'était pas la première fois que l'épicerie était ciblée par des activistes anti-gentrification. Des autocollants avaient déjà été apposés sur la propriété et des gens avaient été bloqués lors d'une tentative précédente, alors qu'ils tentaient de s'introduire dans l'établissement. D'autres commerces de Saint-Henri ont été victimes de vandalisme, comme ce fut aussi le cas à plusieurs reprises dans Hochelaga-Maisonneuve ces dernières années.

Le charcutier Felipe St-Laurent, de la saucisserie Ils en fument du bon, s'est dit révolté par l'attitude des pillards, mais a utilisé sa page Facebook pour leur dispenser malgré tout quelques conseils culinaires de base en lien avec la marchandise qu'ils ont dérobée.

« Ne pas piquer les saucisses. Ne faites pas bouillir les saucisses. Cuire à feu moyen pendant 10-12 minutes à feu doux demi-couvert. Bon appétit, bande de crétins! »

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