Une mosquée endommagée par un incendie suspect en Ontario

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Selon le service des incendies de Peterborough, les dommages causés par les flammes s'élèvent à 80 000 $.

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La Presse Canadienne
Nicole Thompson

Un incendie s'est déclaré, samedi, dans une mosquée de Peterborough, dans le sud-est de l'Ontario, une demi-heure après la fin d'une cérémonie visant à célébrer la naissance d'un enfant, a révélé le président de l'Association musulmane de Kawartha, Kenzu Abdella.

Peu après le départ des convives, un voisin a remarqué que de la fumée s'échappait du bâtiment et a téléphoné au 911.

La police a confirmé, dimanche, que le feu avait été délibérément allumé vers 23 h.

M. Abdella a précisé que le groupe était parti à 22 h 30.

Les autorités ont affirmé ne pas connaître le motif et ne pas avoir de suspect. Elles n'ont pas pu dire si l'incident était lié aux attentats de Paris, qui ont été revendiqués par l'État islamique.

Selon le service des incendies de Peterborough, les dommages causés par les flammes s'élèvent à 80 000 $.

Si l'extérieur de l'édifice n'a pas été réellement touché, l'intérieur a été carbonisé et abîmé par la fumée.

«Nous ne nous attendions pas à ça, nous croyions que c'était mineur», a reconnu le président de l'Association.

Pour le moment, l'immeuble est inutilisable et Kenzu Abdella ne sait pas où les fidèles pourront aller prier cinq fois par jour le temps que la mosquée soit restaurée.

Il a confié avoir été choqué d'apprendre que l'incendie était suspect.

«La communauté musulmane a toujours eu une très belle relation avec celle de Peterborough, a assuré M. Abdella. Nous avons organisé une soirée portes ouvertes l'an dernier et le maire nous a rendu visite.»

Kenzu Abdella est au courant que le feu n'était pas accidentel et il croit que la mosquée a été victime d'un crime haineux.

«Je suis dévasté, a-t-il confié. Des enfants viennent prier ici.»

M. Abdella a cependant ajouté que beaucoup de citoyens de Peterborough avaient offert leur appui aux membres de l'Association dans les heures ayant suivi le drame et qu'il leur en était reconnaissant.

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