Mafia montréalaise: un lieutenant de Vittorio Mirarchi arrêté

Steve Casale, 38 ans, considéré par la police comme un proche du jeune chef de... (Photo Patrick Sanfaçon, archives La Presse)

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Daniel Renaud
La Presse

Steve Casale, 38 ans, considéré par la police comme un proche du jeune chef de clan de la mafia Vittorio Mirarchi, a été arrêté hier, en compagnie de son présumé garde du corps, pour une affaire de possession d'arme, a appris La Presse.

Selon nos informations, les deux hommes ont été appréhendés en fin d'après-midi, par les membres du groupe tactique d'intervention du SPVM (GTI) alors qu'ils sortaient d'un commerce situé à l'angle des rues Saint-Laurent et Saint-Zotique, dans la Petite Italie. Ils ont été appréhendés à la suite d'une courte enquête de la section Crime de violence (CDV) de la division est du SPVM.

«L'enquête a débuté le 29 mars à la suite de diverses informations de sources voulant que Steve Casale sentait sa vie menacée, avait un garde du corps avec lui et portait une arme pour se protéger», explique la commandante Christine Christie du Service partagé des enquêtes de la Division est.

Casale et son présumé garde du corps, Francesco Catalano, 47 ans, ont été accusés de possession d'arme cet après-midi au Palais de justice de Montréal. Plus précisément, ils font face à des chefs de possession d'une arme prohibée sans être titulaire d'un permis, de possession d'une arme chargée et de possession de substances. Casale aurait possédé un pistolet Beretta modèle 950 de calibre 22 et Catalano une arme de poing semi-automatique Kel tec modèle P-11. L'arme qu'on attribue à Casale a été retrouvée chez lui à Laval alors que Catalano aurait porté sur lui l'arme reprochée, qui aurait été chargée, avec une balle dans la chambre.

Il semble qu'à la suite de leur arrestation, les accusés n'ont fait aucune déclaration aux policiers. La Couronne, assurée par Me Claudine Charest, s'est opposée à leur remise en liberté et leur enquête sur cautionnement a été fixée à une date ultérieure.

Outre les deux arrestations, les enquêteurs ont effectué quatre perquisitions hier. «On a mis beaucoup de moyens et les enquêteurs ont mis beaucoup d'efforts. Ce fut un beau travail d'équipe», ajoute Mme Christie.

Paris sportifs

D'après des informations cumulées ces dernières années, Casale, alias Cook, serait impliqué dans des activités de paris sportifs pour le groupe de Vittorio Mirarchi, jeune chef de clan et protégé de Raynald Desjardins, actuellement en attente de sa sentence pour le complot pour meurtre de l'aspirant parrain Salvatore Montagna, tué à Charlemagne en novembre 2011. Mirarchi est détenu depuis décembre 2011.

Selon des documents obtenus par La Presse, Steve Casale se trouvait parmi les invités au mariage de Mirarchi, qui a eu lieu en novembre 2009 aux Bahamas. Il était également présent au mariage de la fille de Raynald Desjardins, qui s'est déroulé en octobre 2011. En 2004, Casale et un autre individu avaient fait un voyage à Acapulco au Mexique en compagnie de Vittorio Mirarchi.

Steve Casale ne semble pas avoir d'antécédent judiciaire au Québec.

Quant à Catalano, il a des antécédents d'agression armée datant de plusieurs années.

En 2008, il faisait partie d'un groupe d'individus qui avaient séquestré un autre homme lié à la mafia, Nino De Bartolomeis. Il avait été arrêté et accusé mais avait bénéficié d'un arrêt des procédures. De Bartolomeis a été victime d'une tentative de meurtre qui lui a laissé de graves séquelles en mars 2016.

Francesco Catalano, alias Frank, a été observé par les policiers lors des funérailles de Mike Lapolla qui ont eu lieu en mars 2005 à Montréal. Lapolla, une étoile montante de la mafia montréalaise à l'époque selon la police, avait été tué lors d'une dispute avec des membres de gangs de rue survenue au bar Le Moomba de Laval.

Pour joindre Daniel Renaud, composez le (514) 285-7000, poste 4918, écrivez à drenaud@lapresse.ca ou écrivez à l'adresse postale de La Presse.




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