SNC-Lavalin: d'ex-cadres disent avoir subi d'intenses pressions

D'anciens cadres reprochent à l'ex-PDG Pierre Duhaime d'avoir... (Photo Christinne Muschi, archives Reuters)

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D'anciens cadres reprochent à l'ex-PDG Pierre Duhaime d'avoir exercé des pressions pour qu'ils autorisent des paiements irréguliers.

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Des fortunes étaient en jeu. Des milliers d'emplois aussi. Allaient-ils suivre les ordres ou leur conscience ? Dans son enquête sur la corruption à SNC-Lavalin, la police a obtenu la collaboration d'un groupe de cadres qui disent avoir résisté aux malversations et s'être retrouvés soumis à d'intenses pressions par le PDG de l'époque, Pierre Duhaime. Mardi, un juge a autorisé pour la première fois la publication de leurs allégations sur les heures les plus sombres de l'entreprise. Voici le récit de quatre d'entre eux.

Pierre Duhaime, ancien PDG de SNC-Lavalin... (Photo Christinne Muschi, archives Reuters) - image 1.0

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Pierre Duhaime, ancien PDG de SNC-Lavalin

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Riadh Ben Aissa, ancien vice-président de SNC-Lavalin... (PHOTO FRANÇOIS ROY, ARCHIVES LA PRESSE) - image 1.1

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Riadh Ben Aissa, ancien vice-président de SNC-Lavalin

PHOTO FRANÇOIS ROY, ARCHIVES LA PRESSE

GILLES LARAMÉE: « ÇA POURRAIT ÊTRE DANGEREUX »

La thèse de l'Unité permanente anticorruption (UPAC) veut que des dirigeants de SNC-Lavalin (Pierre Duhaime et Riadh Ben Aissa) aient camouflé des dizaines de millions en paiements irréguliers à des collaborateurs qui devaient leur fournir des informations privilégiées sur des appels d'offres au Canada.

Des dirigeants du Centre universitaire de santé McGill (CUSM) auraient ainsi reçu 22,5 millions en pots-de-vin. Pour camoufler le tout, ces dépenses auraient été comptabilisées comme des paiements à des « agents commerciaux » qui participaient à des projets en Afrique du Nord.

Les cadres qui ont aidé l'UPAC ignoraient que des pots-de-vin étaient versés, mais ont eu connaissance de mystérieux paiements de dizaines de millions que la haute direction ne voulait pas voir comptabilisés dans les dépenses au Canada.

Un des témoins clés est Gilles Laramée, qui était chef des finances de SNC-Lavalin pendant la préparation de la soumission. Il a raconté aux enquêteurs que vers avril 2010, le PDG Pierre Duhaime et le vice-président directeur de la division construction, Riadh Ben Aissa, lui ont dit qu'ils voulaient payer un « agent commercial » secret pour aider à obtenir le contrat du CUSM. Ils ne voulaient pas que l'affaire se sache, donc la dépense serait faussement imputée à un projet en Algérie.

M. Laramée ignorait que l'argent était destiné à la corruption de titulaires de charges publiques. Mais peu importe le but, il savait qu'il était interdit de fausser les livres pour camoufler une dépense. Il l'a dit à Duhaime et Ben Aissa, mais a fini par laisser tomber en voyant qu'ils ne changeaient pas d'idée.

Puis en 2011, Duhaime et Ben Aissa lui ont parlé de répéter le même stratagème pour un projet en Alberta. « Laramée leur a mentionné qu'il ne voulait pas s'en mêler », lit-on dans le résumé de l'UPAC.

Lorsqu'est venu le temps de payer les « agents », Laramée a reçu deux demandes de versements de plusieurs dizaines de millions. « Riadh Ben Aissa lui a dit que si ces demandes n'étaient pas approuvées, ça pouvait être dangereux », poursuit le document.

M. Laramée a obtenu une copie des contrats d'agents qu'il présumait frauduleux et a « enclenché un processus de dénonciation », selon l'UPAC. Pierre Duhaime aurait alors tenté activement de le décourager en lui expliquant qu'il allait nuire à l'entreprise.

Avec un collègue, M. Laramée a dénoncé l'affaire au conseil d'administration en janvier 2012, ce qui a mené à l'éclatement de toute l'affaire.

PASQUALE DI LILLO: TOUT POUR LE BIEN DE L'ENTREPRISE

Pasquale Di Lillo, qui était contrôleur des finances et qui a participé au processus de dénonciation, a quant à lui expliqué aux enquêteurs que Pierre Duhaime avait tenté de raisonner avec lui en expliquant qu'il était tout à fait légitime d'imputer faussement certaines dépenses à des projets étrangers pour obtenir des informations privilégiées sur un contrat au Canada. « Pour Pierre, encourir une dépense pour obtenir un contrat pour le bien de l'entreprise était légitime », a-t-il déclaré. Il a aussi expliqué que le PDG ne voulait pas que le conseil d'administration soit informé de ce stratagème.

MICHAEL NOVAK: « QU'EST-CE QUE TU VAS FAIRE ? »

Ancien vice-président principal chez SNC-Lavalin, Michael Novak a raconté qu'il avait refusé d'autoriser les paiements irréguliers à ces mystérieux « agents » en décembre 2011. « Pierre Duhaime lui a alors demandé : "Qu'est-ce que tu vas faire si je t'ordonne de le faire ?" Michael Novak a répondu qu'il faudrait qu'il le lui ordonne par écrit, mais en lui conseillant de ne pas le faire », lit-on dans le résumé de l'UPAC.

« Pierre Duhaime a rétorqué que c'était correct, mais qu'il était le PDG de l'Entreprise et qu'il en prendrait l'entière responsabilité », précise le résumé.

Peu après, le PDG lui a dit que cette même manoeuvre comptable serait utilisée pour un nouveau projet de soumission canadien. « Michael Novak a réagi en lui mentionnant qu'il ne voulait pas être mis au courant. Il ne savait pas à cet instant qu'il s'agissait du projet du CUSM », lit-on dans le document. À l'époque, la conjointe de M. Novak, Kathleen Weil, était ministre dans le gouvernement de Jean Charest.

RÉJEAN GOULET: PERDRE SON EMPLOI

Réjean Goulet, qui était chef du contentieux de SNC-Lavalin à l'époque, a raconté aux policiers que Pierre Duhaime l'avait informé en janvier 2012 que des dépenses pour des projets canadiens étaient faussement imputées à des projets étrangers. Il ne voulait pas en informer le conseil d'administration. Il lui a dit que ceux qui voulaient dénoncer étaient « malades » et lui a demandé de trouver une façon de « rendre le tout légal ».

M. Goulet a refusé. Le soir même, il dit avoir reçu un appel du PDG à sa résidence. Pierre Duhaime lui demandait de reconsidérer sa décision « étant donné qu'elle pouvait lui faire perdre son emploi ».

Le lendemain, en route vers les locaux d'une firme d'avocats pour leur exposer ce qu'il vivait, M. Goulet a continué d'être talonné par le PDG. « Pierre Duhaime l'a contacté à deux reprises dans son véhicule pour lui demander de bien réfléchir à sa décision », précise le document de l'UPAC.

Réjean Goulet a finalement avisé Pierre Duhaime qu'il allait tout dénoncer. C'est ce qu'il a fait avec Gilles Laramée en janvier 2012. Jusqu'au dernier moment, Pierre Duhaime a tenté de l'en dissuader, dit-il.

***

Ailleurs dans le monde

Le procès de Pierre Duhaime et Riadh Ben Aissa dans le dossier du CUSM n'a toujours pas eu lieu et les allégations à leur endroit n'ont pas été testées devant les tribunaux. Un autre procès doit juger la responsabilité de l'entreprise elle-même, accusée d'avoir eu recours à la corruption à l'étranger pour obtenir des contrats publics en Tunisie et en Libye. Riadh Ben Aissa a collaboré avec la poursuite dans cet autre dossier. Déjà, dans le cadre de procédures civiles, il a déclaré que certains de ceux qui le montrent du doigt pour ses agissements au Québec, comme Gilles Laramée, étaient d'accord avec le versement de pots-de-vin en Afrique du Nord.

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