Michael Applebaum subit son enquête préliminaire

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L'ancien maire par intérim de Montréal, Michael Applebaum, a été arrêté et accusé en juin 2013 de 14 chefs incluant fraude, corruption, complot et abus de confiance.

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Un premier témoin, Hugo Tremblay, a commencé à témoigner ce matin à l'enquête préliminaire de l'ex-maire d'arrondissement de Côte-des-Neiges-Notre-Dame-de-Grâce, Michael Applebaum, et aussi ancien maire par intérim de Montréal. M. Tremblay était le chef de cabinet de Michael Applebaum.

M. Applebaum est accusé de fraude, complot, abus de confiance et corruption dans les affaires municipales. Les faits reprochés, qui ont trait à des pots de vin dans le cadre de projets immobiliers, se seraient produits entre le 1er janvier 2006 et le 31 décembre 2011.

Une ordonnance de non-publication décrétée ce matin nous empêche de révéler le contenu des témoignages.

L'exercice, qui se déroule devant le juge de la Cour du Québec Yvan Poulin, doit durer toute la semaine. La procureure de la Couronne Marie-Hélène Giroux compte présenter cinq témoins en tout. C'est Me Pierre Teasdale qui défend M. Applebaum.  La défense ne conteste pas la citation à procès. L'enquête préliminaire permet toutefois à la défense de tester la preuve de la Couronne et contre-interroger ses témoins. 

Rappelons que M. Applebaum était courtier immobilier avant d'être élu conseiller municipal, en 1994. Après la démission du maire Gérald Tremblay, en 2012, M. Applebaum l'avait remplacé à la tête de la Ville de Montréal.

Le règne de M. Applebaum avait été de courte durée. Une enquête de l'Unité permanente anticorruption avait mené à son arrestation, en juin 2013. Saulie Zajdel, conseiller d'arrondissement, et Jean-Yves Bisson, directeur des permis, ont aussi été accusés.

Ces deux derniers ont réglé leurs dossiers récemment. M. Bisson a plaidé coupable à une accusation de corruption et a écopé d'une peine de neuf mois à purger dans la collectivité, et une probation de 18 mois, pendant laquelle il devra faire des travaux communautaires. M. Zajdel a plaidé coupable à des accusations de corruption et abus de confiance. Il a eu une peine de 18 mois avec sursis, doit faire 240 heures de travaux communautaires, et doit donner un total de 10 000 $ à quatre organismes de charité.

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