Les policiers de la GRC auront des armes de plus haut calibre

Le commissaire de la GRC, William Elliott.... (Photo: PC)

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Le commissaire de la GRC, William Elliott.

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Chris Purdy
La Presse Canadienne
Edmonton

La Gendarmerie royale du Canada (GRC) dépensera au moins 1 million $ pour ajouter des armes plus puissantes à son arsenal, une décision prise à la suite d'une enquête sur la mort de quatre policiers abattus en Alberta il y a six ans.

La carabine C8, un fusil d'assaut semblable à la carabine M-16, est maintenant utilisée par l'armée et les escouades tactiques de la police, dont les équipes d'intervention d'urgence de la GRC.

D'ici la fin de l'année prochaine, l'arme sera aussi disponible pour le personnel de première ligne de la GRC.

Le commissaire de la police nationale, William Elliot, a déclaré dans une note de service transmise plus tôt cette semaine à ses employés que la carabine C8 comblerait un manque dans la panoplie d'armes à feu de la GRC.

L'inspecteur Troy Lightfoot, qui travaille pour la division des affaires criminelles du corps policier à Ottawa, a confirmé vendredi qu'une commande de 375 carabines, valant au moins 2800$ chacune, serait d'abord placée. L'entraînement devrait commencer l'été prochain.

Comparée à d'autres armes de haut calibre, la carabine C8 est plus précise et tire plus de balles avec moins de force de pénétration, ce qui réduit les chances que quelqu'un d'autre soit atteint par les projectiles.

M. Lightfoot a précisé que les carabines ne remplaceraient pas les autres armes employées par la GRC et qu'elles seraient distribuées parmi les détachements de la GRC partout au pays après qu'une évaluation eut déterminé les besoins de chacun.

L'inspecteur a ajouté que plusieurs facteurs avaient motivé cet achat, incluant l'incident survenu à Mayerthorpe, en Alberta. En 2005, quatre policiers de la GRC qui gardaient une plantation de marijuana sur une ferme avaient été tués par le propriétaire des lieux armé d'un fusil d'assaut semi-automatique.

Une enquête a conclu plus tôt cette année que les officiers n'avaient pas les armes requises pour faire face à un tel adversaire.

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