Des milliers de couples se disent oui lors d'un mariage collectif

Environ 3800 couples ont pris part à l'événement... (Photo Ed Jones, AFP)

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Environ 3800 couples ont pris part à l'événement organisé à Gapyeong, à l'est de Séoul.

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Agence France-Presse
Gapyeong, Corée du Sud

Des milliers de membres de l'Église de l'unification se sont unis mardi en Corée du Sud lors d'une cérémonie de mariages collectifs, la troisième depuis la mort de Sun Myung Moon, fondateur de ce mouvement considéré comme une secte par ses détracteurs.

Environ 3800 couples vêtus à l'identique, pour la plupart jeunes et dont certains ne s'étaient rencontrés que peu auparavant, ont pris part à l'événement organisé à Gapyeong, à l'est de Séoul.

Les cérémonies de mariages collectifs ont longtemps été la marque de fabrique du mouvement fondé par Moon en 1954. Ce dernier est mort en septembre 2012 à l'âge de 92 ans et c'est sa veuve, Hak Ja Han, 72 ans, qui présidait la cérémonie de mardi.

En 1997, Moon avait uni 30 000 couples à Washington. Deux ans plus tard, 21 000 couples emplissaient le stade olympique de Séoul.

La plupart de ces mariages étaient arrangés par Moon, qui professait que l'amour romantique conduisait au libertinage, aux couples mal assortis et à une société malade.

La majorité des couples participant à la cérémonie étaient en fait déjà mariés. Ils s'étaient cependant dit «oui» avant rejoindre le mouvement religieux et souhaitaient renouveler leurs voeux.

Mais environ 800 couples avaient choisi d'être «assortis» par la veuve de Moon seulement quatre jours avant la cérémonie.  Ceux-là ont dû déclarer sous serment être vierges et promettre de s'abstenir de consommer leur union pendant un minimum de 40 jours après le mariage.

Michael Schroder, 20 ans, venu de Londres, a expliqué qu'il s'était senti «extrêmement stressé» avant de rencontrer sa toute nouvelle épouse japonaise Atsumi Sato, 21 ans. «Mais à présent, je suis très heureux», a-t-il dit.

L'Église de l'Unification est qualifiée par ses détracteurs de secte pratiquant le lavage de cerveau sur ses adeptes. Moon affirmait qu'il poursuivait la mission inachevée de Jésus afin que l'humanité parvienne à un stade de pureté «sans péché». Elle revendique trois millions de fidèles, mais les experts estiment que leur nombre est bien plus faible.

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