La traversée de l'Atlantique en ballons gonglés à l'hélium

Jonathan Trappe a déjà traversé la Manche et survolé... (Photo tirée de Facebook)

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Jonathan Trappe a déjà traversé la Manche et survolé les Alpes avec la même méthode.

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Agence France-Presse

Un Américain a décollé jeudi de Caribou (Maine, nord-est) à bord d'une nacelle portée par des centaines de gros ballons gonflés à l'hélium, dans l'espoir de traverser l'Atlantique.

Vers 18h00 jeudi, Jonathan Trappe, 39 ans, volait «dans un ciel calme, au-dessus du golfe du Saint-Laurent, à 80 km/h et 5000 m d'altitude», indiquait-il sur sa page Facebook.

Le pilote, qui a déjà traversé la Manche et survolé les Alpes avec la même méthode, entend parcourir 4000 km à entre 5000 et 7600 m d'altitude, à bord de son engin porté par quelque 370 ballons multicolores gonflés à l'hélium.

«L'Atlantique a été traversé à de nombreuses reprises, mais jamais comme cela», indiquait le pilote sur son site internet www.clusterballoon.com, avant le départ.

Jonathan Trappe ne s'est pas exprimé avant le décollage, l'opération étant strictement contrôlée par une société de relations publiques, Barcroft Media, rapportait jeudi le Bangor Daily News.

Le pilote compte atterrir pour cette première dans trois à six jours une fois l'Atlantique traversé, mais ne sait pas trop si ce sera en Afrique du Nord ou en Norvège, ajoutait le quotidien.

Le vol peut être suivi sur http://tinyurl.com/TrappeSPOT, ou http://tinyurl.com/TrappeInReach ou la page Facebook  facebook.com/jonathan.r.trappe.1.

Son initiative rappelle le dessin animé signé Disney-Pixar «Là-haut» qui montrait une maison transportée dans les airs par des centaines de ballons, mais M. Trappe, pour cette première, voyage à bord d'une nacelle.

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