À 101 ans, ultime tour de piste pour le «plus vieux» marathonien du monde

Fauja Singh, qui fêtera ses 102 ans le... (Photo Vincent Yu, Associated Press)

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Fauja Singh, qui fêtera ses 102 ans le 1er avril, a expliqué qu'il prenait sa retraite de coureur de fond parce que la course devient «difficile» à son âge, même s'il n'est pas malade.

Photo Vincent Yu, Associated Press

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Agence France-Presse
Hong Kong

Coiffé de son éternel turban Sikh, un Britannique de 101 ans, sans doute le plus vieux marathonien du monde, a couru dimanche à Hong Kong sa dernière course.

Fauja Singh, surnommé «la tornade en turban», a commencé à courir à 89 ans et a terminé depuis neuf marathons, dont ceux de Londres et New York. Il a réussi son meilleur temps à Toronto, en 5 heures, 40 minutes et 4 secondes.

Dimanche, en marge du marathon de Hong Kong, il a couvert 10 kilomètres en 1 heure, 32 minutes et 28 secondes, soit 30 secondes de moins que l'an dernier sur la même épreuve.

«Ce jour est l'un des plus heureux de ma vie», a déclaré à l'arrivée le centenaire qui ne parle que le pendjabi et dont les propos sont traduits en anglais par un interprète.

«Je me sentais bien, frais, plein de jus», a-t-il dit en agitant le drapeau hongkongais.

Singh, qui fêtera ses 102 ans le 1er avril, a expliqué qu'il prenait sa retraite de coureur de fond parce que la course devient «difficile» à son âge, même s'il n'est pas malade.

Il ne participera plus aux compétitions, mais pas question de s'arrêter de courir: il continuera d'aligner les foulées, pour «prendre soin de (sa) santé».

Pesant à peine 52 kg, le visage orné d'une longue barbe blanche et la tête coiffée d'un turban orange imposant, cet ancien agriculteur du Penjab a commencé à courir après la mort de sa femme et d'un fils.

Il a été porteur de la flamme olympique aux jeux Olympiques d'Athènes en 2004 et à nouveau aux JO de Londres en 2012. Il a également participé à des spots publicitaires.

Le Livre Guinness des records n'a pas enregistré son titre officieux de plus vieux marathonien du monde, faute de pouvoir certifier sa date de naissance.

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