Une baleine de 18 mètres s'échoue sur une plage de New York

Sur notre photo, une baleine échouée au Texas... (Photo AP)

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Sur notre photo, une baleine échouée au Texas quelques jours plus tôt.

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Agence France-Presse

Une baleine d'environ 18 mètres de long s'est échouée mercredi matin sur une plage de New York, où elle semblait avoir peu de chance de survie en dépit des efforts des sauveteurs.

La baleine «a été découverte vivante sur le sable à 10H40 (15H40 GMT)» dans le secteur de Breezy Point dans le quartier du Queens (sud-est de Manhattan), a précisé une porte-parole de la police à l'AFP, ajoutant que des spécialistes de la Fondation Riverhead avaient été dépêchés sur place.

La police avait d'abord parlé d'une baleine de 9 mètres de long. Mais une fois arrivés sur place, les spécialistes ont revu sa taille à la hausse, estimant que ce rorqual commun, en mauvaise santé, faisait 18 mètres de long.

«C'est un peu plus que notre estimation initiale», a précisé à l'AFP Mendy Garron, spécialiste régionale de l'agence fédérale NOAA Fisheries service.

Elle a ajouté que selon les spécialistes de la Fondation Riverhead, le cétacé était en mauvaise santé, «très émacié», «très maigre». «Elle ne bouge plus beaucoup», a-t-elle ajouté, pessimiste sur ses chances de survie.

Les services d'urgence pompiers et police, avaient après sa découverte soigneusement arrosé la baleine, pour essayer de la maintenir en vie jusqu'à l'arrivée des experts.

Depuis, la marée est montée.

«Nous n'avons plus d'accès direct» à l'animal, qui est entouré d'eau, a précisé Mme Garron, ajoutant qu'il faudrait attendre la marée basse et le lever du jour jeudi pour de nouveau pouvoir l'approcher.

«Nous allons d'abord faire le point sur sa santé, regarder l'état du corps et son comportement... mais très souvent, ces animaux sont dans un tel état qu'il nous faut les euthanasier», avait-elle expliqué plus tôt dans la journée.

Selon elle, en moyenne chaque année, «deux grandes baleines s'échouent ainsi à New York. Parfois, elles sont vivantes».

Elles s'échouent pour différentes raisons. Cela peut-être dû à des «causes naturelles, vieillesse ou maladie, ou cela peut être causé par l'homme, comme dans un choc avec un bateau ou une interaction avec des bateaux de pêche», a-t-elle également expliqué.

Le rorqual commun est après la baleine bleue le deuxième plus grand animal vivant sur la planète. Un adulte peut atteindre 27 mètres et peser jusqu'à 70 tonnes. On le trouve dans tous les océans et il peut vivre une centaine d'années.

Selon la Fondation Riverhead, au moins 25 espèces de cétacés (baleines et  dauphins) ont été vues dans la région de New York.

Une société de Long Island, la société de recherche côtière et d'éducation (CRESLI), propose d'ailleurs des excursions pour aller voir baleines et phoques au large.

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