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Montréal: Cathy Wong présidera le conseil municipal

La conseillère Cathy Wong a été choisie par Valérie Plante... (Photo Olivier PontBriand, La Presse)

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La conseillère Cathy Wong a été choisie par Valérie Plante pour assurer la présidence du conseil municipal de Montréal.

Photo Olivier PontBriand, La Presse

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La mairesse Valérie Plante a décidé de confier à la conseillère Cathy Wong la présidence du conseil municipal de Montréal, une nomination hautement symbolique pour un poste à forte valeur symbolique. La jeune élue de 30 ans devient non seulement la première femme à occuper le siège central à l'hôtel de ville, mais aussi la première personne membre d'un parti de l'opposition à hériter de ces fonctions.

Valérie Plante et Cathy Wong se connaissent de longue date, la cheffe de Projet Montréal ayant tenté de recruter Mme Wong pour qu'elle se présente sous sa bannière aux dernières élections. Celle-ci avait toutefois refusé, préférant se rallier à Denis Coderre. Puis, après sa victoire, la nouvelle mairesse avait de nouveau tenté de recruter la conseillère pour qu'elle fasse partie de son comité exécutif. Les discussions avaient toutefois achoppé.

La troisième fois a toutefois été la bonne. Valérie Plante est récemment revenue à la charge en proposant cette fois à Cathy Wong d'assumer la présidence du conseil municipal, a appris La Presse.

À l'instar du président de l'Assemblée nationale, la personne qui l'occupe a un rôle de « gardienne des valeurs démocratiques » à l'hôtel de ville.

Elle doit notamment veiller à encourager la participation citoyenne, point sur lequel la nouvelle mairesse a fréquemment insisté. Le mandat de Mme Wong s'annonce d'autant plus particulier que l'hôtel de ville doit subir une réfection majeure, ce qui forcera les élus à déménager d'ici peu. En tant que présidente du conseil, Cathy Wong sera également responsable de divers organismes montréalais, dont le Conseil des Montréalaises, qu'elle présidait avant de se lancer en politique.

Cette nomination a une valeur hautement symbolique puisque la jeune élue devient la première femme à occuper ce poste. Une autre conseillère a déjà présidé une séance du conseil municipal auparavant, Jessie Kathleen Fisher, toute première femme élue conseillère municipale à Montréal, mais elle avait alors simplement remplacé au pied levé le maire qui avait dû s'absenter lors d'une rencontre, en juin 1947.

MEMBRE DE L'OPPOSITION

Autre aspect symbolique, Cathy Wong est la première personne membre de l'opposition à présider le conseil. Ses prédécesseurs étaient systématiquement issus du parti au pouvoir. En nommant un membre de l'opposition, Projet Montréal tente ainsi de faire preuve d'ouverture, d'autant que l'administration Plante a essuyé plusieurs critiques pour le peu de place faite aux membres de l'opposition au sein de son comité exécutif.

Si Cathy Wong n'aura pas à quitter l'opposition officielle, en tant qu'« arbitre » du conseil municipal, elle devra néanmoins se retirer du caucus de la formation dirigée par intérim par Lionel Perez pour éviter de donner l'impression de manquer de neutralité dans les débats.

Enfin, l'arrivée de Cathy Wong à la présidence viendra également casser l'image trop uniforme du conseil municipal. L'administration Plante a également été critiquée au dévoilement de son comité exécutif pour son manque de diversité culturelle.

Cathy Wong viendra ainsi remplacer Frantz Benjamin, qui a occupé ce poste depuis quatre ans, sous l'administration Coderre. Bien que celui-ci ait su présider le conseil municipal en évitant toute crise majeure, Valérie Plante a préféré le remplacer pour marquer une rupture avec la précédente administration.

Présidents du conseil municipal

  • De 1986 à 1994 : André Berthelet
  • De 1994 à 2001 : Luc Larivée
  • De 2001 à 2009 : Marcel Parent
  • De 2009 à 2011 : Claude Dauphin
  • De 2011 à 2013 : Harout Chitilian
  • De 2013 à 2017 : Frantz Benjamin




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