Le PQ laisse la voie libre à Houda-Pepin

Fatima Houda-Pepin... (Photo Sira Chayer, La Presse)

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Fatima Houda-Pepin

Photo Sira Chayer, La Presse

(Montréal) Le Parti québécois (PQ) veut aider Fatima Houda-Pepin à battre son opposant libéral Gaétan Barrette. Il ne présentera pas de candidat contre elle dans La Pinière, sur la Rive-Sud de Montréal.

Pauline Marois a presque invité ouvertement ses militants à voter pour la candidate fédéraliste indépendante. «Pour les sympathisants du Parti québécois dans La Pinière, je leur dis ceci: la Charte de la laïcité est importante pour le futur du Québec et nous voulons travailler avec ceux qui veulent faire avancer les choses.

«Tout le monde reconnaît que la contribution de Mme Houda-Pepin est importante dans le débat sur nos valeurs et la lutte à l'intégrisme», a affirmé la chef du PQ en conférence de presse à Repentigny.  

L'exécutif du PQ a contacté l'association locale pour lui faire cette proposition, qui a été acceptée.

En entrevue avec La Presse, Fatima Houda-Pepin s'est avouée surprise par cette décision du PQ. «Mais ça ne me surprend pas que des militants péquistes puissent voter pour moi. Je suis capable de rallier libéraux, caquistes et péquistes. Les gens me le disent, ''on vote pour vous, pas pour notre parti, parce que c'est vous'' (qui se présentez)», a-t-elle dit.

La Charte présentée par le gouvernement péquiste ne répond toutefois pas à ses attentes en matière de lutte contre l'intégrisme, a-t-elle voulu rappeler. 

«Je ne suis pas d'accord avec les dispositions des signes religieux comme c'est présenté dans la Charte des valeurs. Je trouve que le Parti québécois fait beaucoup dans les symboles et pas assez dans la lutte à l'intégrisme», a dit Mme Houda-Pepin.  

La députée sortante dans La Pinière a déposé en février un projet de loi pour la laïcité et pour combattre l'intégrisme. Le PQ a repris son engagement de créer un centre de surveillance sur l'intégrisme. Mais il va plus loin qu'elle concernant le port de signes religieux ostentatoires dans la fonction publique. L'ex-députée libérale veut les interdire seulement aux agents coercitifs de l'État (juges, gardiens de prison, procureurs de la Couronne, policiers).

«Nous ne sommes pas d'accord sur tout, mais sa position est certainement meilleure que le statu quo de Philippe Couillard et du Parti libéral», a affirmé Mme Marois.  

Le PQ aimerait barrer la route à M. Barrette. Une lutte difficile et imprévisible se dessine dans La Pinière. Mme Houda-Pepin avait gagné par 10 331 votes en 2012 devant la Coalition avenir Québec, et par plus de 13 000 votes devant le PQ. Mais le PQ avait néanmoins récolté plus de 7400 votes. Des appuis qui pourraient aller en partie à la députée indépendante, même si elle se dit toujours fédéraliste.  

L'automne dernier, Fatima Houda-Pepin avait affronté son chef Philippe Couillard au sujet du port du tchador. Cet hiver, on lui a demandé de se ranger derrière son parti. Elle a refusé, et s'est dite exclue du caucus. Elle se présente cette fois-ci comme candidate indépendante.

«J'ai toujours misé sur mes valeurs profondes libérales et fédéralistes auprès de mes électeurs. M. Couillard m'a enlevé le logo, mais il ne peut m'enlever mes convictions profondes», a dit Mme Houda-Pepin à La Presse.

François Legault n'a pas l'intention de laisser le champ libre à Mme Houda-Pépin.

«C'est surprenant» que le PQ choisisse de ne présenter aucun candidat, a-t-il dit en entrant dans un restaurant de Boucherville.

«Nous, on a encore espoir que le vote libéral se divise et qu'on puisse gagner», a ajouté M. Legault.

Pour sa part, Philippe Couillard se dit convaincu que son candidat va l'emporter dans La Pinière malgré tout.

«Je remarque que le Parti québécois avec le départ d'un de leurs candidats et cette annonce ne présentera pas des candidats dans toutes les circonscriptions du Québec, ce qui est difficilement compréhensible pour un parti soi-disant représentatif de l'ensemble du Québec», a réagi le chef libéral en conférence de presse à Val-d'Or.

- Avec Philippe Teisceira-Lessard et Tommy Chouinard




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