Ottawa doit financer le 375e de Montréal, dit le Bloc

Longtemps adversaires à Ottawa, Gilles Duceppe et Denis... (PHOTO MARTIN CHAMBERLAND, LA PRESSE)

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Longtemps adversaires à Ottawa, Gilles Duceppe et Denis Coderre disent avoir toujours réussi à bien travailler ensemble. Durant le point de presse qui a suivi leur rencontre, Gilles Duceppe n'a d'ailleurs pas hésité à qualifier le maire de «mon ami Denis» tandis que ce dernier utilisait le prénom du chef bloquiste.

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Ottawa doit financer les fêtes du 375e anniversaire de Montréal, quitte à ce que l'événement soit intégré dans les célébrations du 150e anniversaire du Canada qui aura aussi lieu en 2017, dit le chef du Bloc, Gilles Duceppe.

C'était au tour du chef bloquiste de se rendre à l'hôtel de ville de Montréal ce matin pour discuter des priorités du maire Denis Coderre dans la campagne fédérale. À l'issue de la rencontre de 30 minutes, Gilles Duceppe a notamment estimé que Montréal devait recevoir «sa juste part» d'Ottawa pour le financement de son 375e anniversaire.

La métropole réclame du gouvernement fédéral une contribution de 110 millions, soit ce que la Ville de Québec a reçu pour célébrer son 400e anniversaire en 2008. Mais à moins de deux ans du coup d'envoi des célébrations du 375e de Montréal, Ottawa a pour le moment seulement confirmé sa participation dans un projet, soit l'illumination du pont Jacques-Cartier, pour lequel 30 millions seront investis.

«Lors du 350e [de Montréal], on est intervenu pour que ça se fasse et il y a eu des sommes d'argent consacrées et même une aide importante dans certains projets», a affirmé Gilles Duceppe.

Le chef bloquiste affirme qu'il ne s'opposerait pas à ce qu'Ottawa finance les célébrations dans le cadre des festivités qui seront organisées pour souligner le 150e anniversaire de la fondation du Canada, en 2017. «Quelle que soit l'avenue choisie, dans la mesure où Montréal a sa part et que c'est reconnu, je ne me chicanerai pas longtemps pour savoir dans quel portefeuille ils prennent l'argent», a-t-il répondu.

Le Parti conservateur s'est défendu de ne rien faire pour souligner l'anniversaire de Montréal. «Nous avons une bonne relation avec le comité organisateur des festivités du 375e de Montréal et ils sont saisis des programmes qu'ils peuvent accéder, et nous connaissons leurs besoins pour les prochaines années», a indiqué Catherine Loubier, porte-parole du premier ministre. Elle ajoute que le gouvernement a prévu dans le présent budget 210 millions pour les initiatives dans le cadre du programme Canada 150 et que les prochains budgets prévoiront aussi des fonds.

D'adversaires à amis

Longtemps adversaires à Ottawa, Gilles Duceppe et Denis Coderre disent avoir toujours réussi à bien travailler ensemble. «Oui, on n'est pas d'accord sur certains dossiers, mais je sais que c'est un homme sérieux et s'il est élu député, je sais que ça va être un allié pour Montréal», a indiqué le maire. «Depuis qu'il est maire, on se parle assez souvent. On connaît chacun nos numéros de cellulaire par coeur», a indiqué pour sa part le chef bloquiste.

Durant le point de presse qui a suivi leur rencontre, Gilles Duceppe n'a d'ailleurs pas hésité à qualifier le maire de «mon ami Denis» tandis que ce dernier utilisait le prénom du chef bloquiste.

Fait à souligner, Montréal a installé seulement des drapeaux de la Ville pour la rencontre avec le chef souverainiste. Lors des rencontres précédentes avec les autres chefs, l'unifolié était bien en évidence aux côtés du drapeau de Montréal.

Depuis le début de la campagne électorale, Gilles Duceppe est le 3e chef de parti fédéral à visiter le maire Coderre, après le libéral Justin Trudeau et la verte Elizabeth May. Une date n'a pas été fixée avec le néo-démocrate Thomas Mulcair, mais son équipe assure qu'il passera par l'hôtel de ville de Montréal d'ici le 19 octobre. Aucune rencontre n'est toutefois encore prévue avec Stephen Harper.

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