Nouveau campus de l'UdM à Laval

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L'expansion de l'Université de Montréal à Laval devient finalement réalité. La... (Image fournie par la Ville de Laval)

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Martin Croteau
La Presse

L'expansion de l'Université de Montréal à Laval devient finalement réalité. La première pelletée de terre de la Cité du Savoir, un complexe de six étages au métro Montmorency, débutera jeudi matin, a appris La Presse.

À la fin des travaux, en 2011, l'institution aura multiplié par cinq la superficie de ses installations à Laval. L'immeuble sera relié au métro par un tunnel. La Ville de Laval réserve aussi un terrain adjacent pour de possibles deuxième et troisième phases d'expansion du campus.

«Il y a une forte demande pour les programmes qu'on offre déjà en formation continue et on a atteint la saturation dans nos espaces actuels, explique le vice-recteur responsable des communications, Philippe Beauregard. On a donc besoin de nouveaux espaces.»

L'Université de Montréal est établie dans la troisième ville du Québec depuis 2000. Environ 2500 étudiants y suivent des cours, mais la plupart sont à temps partiel. On calcule qu'il y a actuellement l'équivalent de 400 étudiants à temps plein. L'institution espère quintupler ce chiffre d'ici quelques années.

«Il y a des programmes qu'on n'offre pas présentement qu'on va être capable d'offrir», explique Philippe Beauregard.

Le campus offrira notamment un programme de sciences infirmières bonifié, ainsi que des cours d'éducation au primaire et au secondaire. On souhaite également développer de nouveaux programmes de deuxième cycle.

Le projet d'expansion de l'UdM le long du métro de Laval ne date pas d'hier. Il a d'abord été annoncé en 2003, puis en 2004, avant d'être laissé pour mort jusqu'à l'an dernier. La crise économique a également ralenti les démarches en raison de la difficulté du promoteur à obtenir du financement.

«Nous n'avions que quelques cours de l'Université de Montréal ici, maintenant on a vraiment un campus important qui se dessine, s'est réjoui le maire de Laval, Gilles Vaillancourt. Une ville ne peut pas prétendre être une ville sans une présence universitaire importante.»

Un PPP

Le promoteur Pomerleau investira 51 millions pour construire le nouveau bâtiment. L'Université de Montréal louera les locaux à la firme pour une période de 30 ans, et aura la possibilité d'acheter l'immeuble à la fin du bail.

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