L'Orford Express n'ira pas à Lac-Mégantic

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Quelque 5000 billets ont été vendus à des visiteurs qui voulaient emprunter le nouveau trajet offert par l'Orford Express au cours des prochaines semaines. La quasi-totalité des places était vendue.

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Tragédie à Lac-Mégantic

Un convoi ferroviaire transportant du pétrole brut a explosé à Lac-Mégantic, le 6 juillet, faisant plusieurs morts et rasant la quasi-totalité du centre-ville historique de cette municipalité. »

Le train touristique Orford Express, qui devait transporter des milliers de personnes jusqu'à Lac-Mégantic dans les prochaines semaines, ne pourra finalement pas s'y rendre.

L'entreprise qui l'exploite a appris en fin de journée vendredi qu'elle ne pourrait pas inaugurer son nouveau trajet, qui devait s'ajouter à celui rendu célèbre par l'émission On prend toujours un train.

Le premier voyage en train jusqu'à Lac-Mégantic devait avoir lieu ce matin.

Mercredi dernier, pourtant, la porte-parole Annie Brunelle et l'équipe de l'Orford Express jubilaient. Après une âpre bataille, la Montreal, Maine and Atlantic Railway (MMA) acceptait de laisser le train rouler sur le tronçon de chemin de fer Sherbrooke-Mégantic, qui lui appartient.

Mais à la toute fin de la semaine, changement de cap. L'inspection des rails qui faisait partie de l'entente avec la MMA a fait tomber le projet à l'eau, alors qu'elle ne devait constituer qu'une formalité.

« Vendredi après-midi, Transports Canada a émis des réserves sur l'état de la voie ferrée, a indiqué Mme Brunelle. On a su tard vendredi que la voie était fermée. »

Difficile de connaître la nature précise des problèmes identifiés sur les rails. Le rapport de Transports Canada a uniquement été transmis à la MMA, qui ne veut pas le diffuser.

Annie Brunelle s'est dite « très déçue » par la fermeture de la voie ferrée.

Le bureau de la mairesse de Lac-Mégantic devrait réagir demain.

Voyage en autobus

Quelque 5000 billets ont été vendus à des visiteurs qui voulaient emprunter le nouveau trajet offert par l'Orford Express au cours des prochaines semaines. La quasi-totalité des places était vendue.

Ces gens pourront se rendre jusqu'à Lac-Mégantic, mais en montant à bord d'un autobus à partir de Sherbrooke. « On a monté un horaire qui fait que les gens font tout de même une partie de la randonnée en train », a indiqué Mme Brunelle.

Le premier départ aura lieu dès ce matin et les autres se succéderont jusqu'à la fin du mois d'octobre.

Pour les 5000 touristes, « c'est une participation - à leur façon - à la relance de Lac-Mégantic », a souligné Mme Brunelle.

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