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Froid extrême: les refuges ouvrent leurs portes aux sans-abri

Environnement Canada a émis un avertissement de froid... (PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE)

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Environnement Canada a émis un avertissement de froid extrême pour l'ensemble de la province.

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En raison du froid extrême, les refuges pour personnes itinérantes de Montréal ouvrent grand leurs portes à tous les sans-abri à la recherche d'un lit chaud cette fin de semaine. Les températures déjà glaciales toute la journée samedi chuteront à un niveau polaire au cours de la nuit pour atteindre -28 °C, voire -40 °C en tenant compte du refroidissement éolien. Les Montréalais ne sont pas les seules victimes : Environnement Canada a émis un avertissement de froid extrême pour l'ensemble de la province.

Les policiers montréalais seront particulièrement à l'affût au cours de la nuit afin de repérer des sans-abri décidés à dormir dehors malgré les risques importants pour leur santé. «Des vérifications sont faites à certains endroits connus où les personnes sans-abri peuvent se réfugier. Les policiers sont informés d'aller voir le plus d'endroits possible», explique Jean-Pierre Brabant, porte-parole du Service de police de la Ville de Montréal (SPVM).

Dans certaines circonstances, les policiers pourraient même forcer des personnes à se mettre au chaud contre leur volonté si leur vie est en danger. «Si une personne qui a des problèmes de santé mentale et qui est vulnérable dit : «non, non, je suis correct.» Mais que nous craignons pour sa sécurité, c'est de notre devoir de l'amener dans un endroit sécuritaire.»

Deux haltes-chaleur seront ouvertes jusqu'à lundi pour accueillir les personnes itinérantes qui désirent éviter les refuges. Celles-ci se trouvent sur l'avenue Président-Kennedy, dans le quartier des spectacles et sur le boulevard Pie-IX dans le secteur d'Hochelaga-Maisonneuve. Les sans-abri accompagnés de chiens sont également les bienvenues.

À la Mission Old Brewery, une centaine de lits supplémentaires ont été installés dans la cafétéria de l'établissement. On s'attend à recevoir au moins 70 personnes de plus dans la nuit de samedi à dimanche. Déjà, sur place, le va-et-vient était constant dans le hall de l'organisme, a observé La Presse.

Les résidants pourront rester toute la journée dans les locaux de la Mission, contrairement aux politiques habituelles. Un autobus de la Mission Old Brewery ratissera également les rues de Montréal pendant une partie de la nuit pour inviter les sans-abri récalcitrants à se mettre au chaud.

La Mission Bon Accueil gardera aussi ses portes ouvertes toute la nuit. «Habituellement, les gens doivent quitter, mais là, on garde les gens à l'intérieur. En principe, ils arrivent à 16 heures et repartent le lendemain matin à 8 heures. Tant qu'on a de place, on accueille tout le monde cette nuit», a expliqué le chef d'équipe Charles Rochon.

Le SPVM invite la population à appeler les services d'urgence s'ils remarquent une personne qui pourrait être en danger en raison du froid extrême. «Ne vous gênez pas. On va aller les aider du mieux qu'on peut», dit Jean-Pierre Brabant.

Les températures seront toutefois plus clémentes dès lundi. Environnement Canada prévoit un mercure de -6 °C à Montréal.

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