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Décès du cardinal Turcotte: le pape François offre ses condoléances

Le pape François... (PHOTO TONY GENTILE, REUTERS)

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Le pape François

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La Presse Canadienne
Montréal

Le décès du cardinal Jean-Claude Turcotte a eu des échos jusqu'au Vatican, le pape François ayant tenu à offrir ses condoléances.

Dans un communiqué publié sur le site du Saint-Siège, le pape décrit Mgr Turcotte comme un «pasteur zélé et attentif aux défis de l'Église contemporaine».

«En gage de réconfort, je vous adresse une particulière Bénédiction apostolique, ainsi qu'à la famille du Cardinal défunt et à ses proches, à ses anciens diocésains de Montréal, ainsi qu'à toutes les personnes qui prendront part à la célébration des obsèques», a-t-il exprimé.

L'ancien archevêque de Montréal est décédé mercredi, à Montréal, à l'âge de 78 ans. Il souffrait depuis plusieurs mois de graves complications liées au diabète.

Son successeur Christian Lépine a tenu à souligner, mercredi, l'engagement du cardinal auprès des personnes dans le besoin.

«Il aimait dire que dans les moments difficiles, il faut apprendre à aller à l'essentiel. (...) Pour lui l'essentiel, c'était deux choses: c'était Jésus-Christ et les pauvres», a-t-il expliqué en entrevue téléphonique.

«Les pauvres, c'était très important pour lui. C'était une occasion d'aller à la rencontre, de se rapprocher de tout être humain, parce que tout être humain traverse des périodes difficiles. Son souci des pauvres était très apprécié», a-t-il ajouté.

Dans la capitale québécoise, l'archevêque émérite Maurice Couture et le cardinal Gérald-Cyprien Lacroix, archevêque de Québec, ont tous deux rendu hommage à Mgr Turcotte, qu'ils ont décrit comme un «homme du peuple».

«Il n'avait pas à se forcer pour être proche du monde, il était lui-même du peuple, il en avait le langage, même parfois le langage un peu cru qui pouvait détonner un peu», s'est rappelé en souriant l'archevêque Couture, qui avait une «amitié profonde» pour le défunt.

«C'était un homme simple, droit et avec beaucoup de profondeur», a poursuivi l'archevêque émérite âgé de 89 ans, relevant les qualités de «confident» du disparu.

À ses côtés, Mgr Lacroix a dit perdre un «mentor», un «grand-frère» dans sa mission pastorale.

«C'était un homme d'Église mais en constant dialogue avec le monde, a-t-il déclaré. C'était un homme qui n'était pas indifférent ou à l'écart des grands débats de société, il s'engageait, se faisait présent. Que l'on soit catholique, que l'on soit juif ou que l'on soit chrétien non catholique, il entrait en communication avec tout le monde.»

De Rome, l'ancien archevêque de Québec, Marc Ouellet, a quant à lui transmis un message vidéo dans lequel il exprime sa tristesse devant la disparition de Mrg Turcotte, une «figure attachante de notre Église».

Il a décrit le défunt ecclésiastique comme un «bon timonier dans les tempêtes», doté «d'un gros bon sens pastoral».

La classe politique a elle aussi réagi au décès de Mgr Turcotte. Le premier ministre Philippe Couillard a parlé d'un homme «remarquable».

«Il était un homme d'Église bien connu et remarquable et bien apprécié dans le monde entier, mais également un Montréalais et un Québécois très engagé dans la société. Je voudrais exprimer au nom du gouvernement et des Québécois mes sympathies, bien sûr, à la famille de l'Église, mais également aux proches de M. Turcotte», a-t-il déclaré.

Le premier ministre conservateur Stephen Harper a rappelé le dévouement de Jean-Claude Turcotte auprès des sans-abri et des pauvres, ajoutant que son engagement lui a valu la réputation de «prêtre du peuple».

«Le cardinal Turcotte a consacré sa vie à l'Église catholique, et l'on se souviendra de lui durant de nombreuses années pour la compassion, l'humilité et l'esprit de leadership qui l'animaient», a-t-il déclaré dans un communiqué officiel.

Les chefs du Nouveau Parti démocratique et du Parti libéral se sont tournés vers Twitter pour offrir leurs sympathies.

Thomas Mulcair a ainsi transmis ses condoléances à la suite du décès d'un homme qu'il décrit comme étant «simple et près des gens».

«Mes plus sincères condoléances aux proches du cardinal Jean-Claude Turcotte, un homme aimant et bienveillant que nous n'oublierons jamais», a écrit pour sa part Justin Trudeau sur le réseau social.

«J'ai travaillé avec le cardinal Turcotte, comme ministre de l'Éducation, sur la place de la religion à l'école. Un homme pragmatique et bon!», a aussi souligné sur Twitter le chef de la Coalition avenir Québec, François Legault.

Le chef du Parti québécois, Stéphane Bédard, a quant à lui mentionné les réalisations de l'homme d'Église par communiqué.

«Les Québécois et les Montréalais garderont le souvenir d'un homme dévoué qui a su créer des liens durables avec les gens et les organismes de sa communauté. Préoccupé par le sort des plus démunis, il a d'abord exercé son ministère au sein du milieu ouvrier, d'où il était issu et duquel il est toujours demeuré très proche», a-t-il rappelé.

Actuellement à Séoul, où il participe au congrès mondial du Conseil international pour les initiatives écologiques locales, le maire de Montréal, Denis Coderre, a transmis un communiqué dans lequel il a tenu à saluer «la mémoire d'un homme d'exception qui a été le guide spirituel de nombreux Montréalais, un défenseur des jeunes et des démunis et un communicateur hors pair».

«C'est une très grande fierté pour tous les catholiques montréalais d'avoir été représentés à Rome par Mgr Jean-Claude Turcotte», a-t-il ajouté.

L'Université McGill (d'où monseigneur Turcotte a obtenu un doctorat honorifique en 1995) et le collège André-Grasset à Montréal (où le cardinal a fait ses études classiques) ont aussi souligné le décès sur les réseaux sociaux.

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