La gélatine, star de l'exportation

Éric Thiffault, directeur de l'usine Tergel, propriété du... (Photo: André Pichette, La Presse)

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Éric Thiffault, directeur de l'usine Tergel, propriété du groupe français Weishardt, quatrième producteur mondial de gélatine.

Photo: André Pichette, La Presse

Ayez une pensée pour les cochons la prochaine fois que vous avalerez une gélule de médicament, un ourson en gelée ou un yogourt allégé. Ce que ces produits ont en commun? La gélatine, exportée avec brio par Tergel, de Terrebonne, qui vient d'être nommée Entreprise exportatrice canadienne de 2012.

C'est la progression fulgurante de Tergel qui lui a fait décrocher ce prix. La valeur de ses exportations a bondi de 7 à 18 millions, de 2008 à 2011. «Environ 90% de notre gélatine est exportée», indique Éric Thiffault, directeur de l'usine Tergel, propriété du groupe français Weishardt, quatrième producteur mondial de gélatine.

Pourquoi produire de la gélatine au Québec? Parce que la matière première - de la peau de porc fraîche, dont on extrait le collagène - est abondante. À Terrebonne, l'usine (ultra-automatisée) de 100 000 pieds carrés fonctionne jour et nuit, sept jours par semaine. «On a un ratio de production par employé nettement plus élevé que la moyenne de l'industrie, se félicite M. Thiffault. On se démarque aussi par la qualité de notre produit. L'industrie porcine d'ici est bien réglementée, ça rassure certains clients.»




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